miércoles, 29 de diciembre de 2010

Martes maldito de Andy O´Brien priva al Leeds de merecida victoria


Más de 31.500 hinchas Whites pasaron de la euforia a la frustración en el fatídico minuto 92 del partido ante el Portsmouth, cuando Andy O´Brien se anticipó a su propio arquero para marcar su segundo gol en contra de la jornada, y el gol del empate para el 3 a 3 final que privó al Leeds de una merecida victoria. Sumado al partido anterior ante los Foxes, es la segunda vez consecutiva que el equipo de Simon Grayson desperdicia una ventaja de dos goles para terminar empatando, echando por la borda 4 puntos vitales para un equipo que tiene aspiraciones de dar pelea por ascender.

El partido comenzó de manera inmejorable para el Leeds, que a los 10 minutos se imponía por 2 goles a cero: el primero de Max Gradel, que está atravesando por un momento fantástico anotando su 5 gol en las últimas cuatro presentaciones, en tanto que Jonny Howson marcó el segundo en una bellísima acción indiviual. Los locales seguían jugando a toda máquina y a punto estuvieron de aumentar, primero por intermedio de Snodgrass y luego de McCormack, pero ambos intentos se perdieron por encima del horizontal.

Luego el Pompey fue mejorando con unos intentos algo tibios, primero por parte de Kitson que remató desviado tras capturar un rebote proveniente de un despeje de un tiro de esquina, y después por un centro al área enviado por Jon Utaka que provocó complicaciones en la ultima línea local. Al minuto 33, los visitantes consiguieron el descuento con un golazo de David Nugent, que fue asistido por Hughes. Con marcador parcial de 2-1 ambos conjuntos se fueron al vestuario.

El cuarto de hora inicial de la segunda mitad mostró un partido luchado y con escasas situaciones de riesgo, hasta que el Leeds recuperó a los 62 minutos los dos goles de ventaja, cuando Bradley Johnson envió a la meta un balón que quedó suelto en el área tras una serie de rebotes. Lamentablemente tan sólo un minuto después, Portsmouth volvió a descontar, esta vez con el primer gol en contra de O`Brien, que envía el balón al fondo del arco de Schmeichel, tras desviar un remate de Hughes.

Rápidamente por acción de Ross McCormack que debutó como titular en Leeds, el escocés conectó para que el balón ingrese al arco, pero el tanto fue invalidado por el referee por una aparente infracción previa. Poco tiempo después McCormack fue víctima de otra mala desición del juez, cuando al ser claramente derribado dentro del área por el defensa Sonko, el árbitro decidió no sancionar el penal, a pesar de ser una falta evidente.

Al minuto 85 Snodgrass dispuso de otra buena situación para definir el pleito, pero su remate se perdió por encima del horizontal, el encuentro entró en los cinco minutos de tiempo adicionado por el árbitro y cuando transcurría el segundo minuto, tuvo lugar la fatalidad de la jornada cuando O´Brien vulnera por segunda vez su propia valla. Empate inmerecido para el Pompey y puntos importantes que el Leeds deja en el camino, como capricho del destino que parece que se ha enseñado con los Whites cuando juegan los martes, que aún no han ganado ningún encuentro disputado ese día de la semana.

Dentro de lo negativo que terminó siendo el resultado, el Leeds bajó a la 4º posición, pero con la misma cantidad de puntos que los equipos galeses, Cardiff y Swansea (40 pts.) aunque los Bluebirds tienen un partido menos. En 5º colocación se encuentra el Norwich con 39 unidades (también adeuda un encuentro) y cierra los puestos de Play Off el Reading con 34 puntos y de ahí hasta la colocación nº 11 que ocupa el Millwall, solo hay dos puntos de separación. Caso especial el del Forest, que tiene 33 pts, pero tres partidos menos, los Reds se lucieron en el clásico ante el Derby, al cual despacharon por 5-2 en el City Ground, en el partido que cerró la fecha.



Leeds 3 v 3 Portsmouth 28/12/10
Cargado por sparkyman2.

La Ficha del partido

LEEDS UNITED 3 - 3 PORTSMOUTH

(Gradel 7, Howson 10, Johnson 62 - Nugent , O´Brien og 63 y 90+2)

Leeds United: Schmeichel, Connolly, O'Brien, Collins, McCartney, Snodgrass, Johnson, Howson, Gradel (Sam 81), Paynter (Becchio 65), McCormack.

Suplentes: Higgs, Bruce, Kilkenny, Hughes, Somma.

Portsmouth: Ashdown, Rocha (Sonko 61), Halford, Mokoena, Dickinson, Ward (Kanu 59), Hughes, Utaka (Cifcti 88), Mullins, Kitson, Nugent

Suplentes: Flahavan, Hriedarsson.

Arbitro: D. Webb

Amonestados: McCartney, Schmeichel (Leeds), Mokoena, Kitson (Portsmouth)

Espectadores: 31.556, Elland Road (Leeds)


Tabla de Posiciones



lunes, 27 de diciembre de 2010

Previa: Leeds vs Portsmouth


Sin tiempo para lamentarnos por los dos valiosos puntos que se escaparon en Leicester, mañana mismo y con sólo 24 horas de descanso, Leeds United recibirá la visita del Portsmouth, un rival que tiene un andar bastante particular en la competancia, luego de un comienzo desastroso que parecía hundirlos en la pelea por evitar el descenso, tuvieron un repunte sostenido y llegaron a coquetear con los puestos de Play Off, luego sufrieron un bajón, y actualmente se ubican en mitad de tabla. Con un plantel muy corto pero algunos elemetos de mucha calidad, estan tratando de mantenerse a flote, mientras atraviesan una muy delicada situación economica.

Deambulando por la mitad de tabla en la posición 14º pero con dos encuentros pendientes, el Pompey viene de empatar en un tanto ante el Millwall, pero en sus dos últimas presentaciones como visitante cosechó los seis puntos en disputa (derrotando a Norwich y a Swansea). Al respecto del partido de mañana Grayson señaló: "Ellos poseen buenos jugadores y un once inicial fantástico" y amplió: "será una buena prueba, el ambiente será fantástico y tengo esperanzas de que terminemos siendo los vencedores".

Al respecto de la formación para enfrentar al Portsmouth, Grayson reconoció que algunos jugadores sufrieron golpes pero ninguno treminó el encuentro lesionado y el DT aguardará hasta último momento para evaluar la condición física de cada uno y definir el equipo titular. Se espera que cerca de 30.000 aficionados Whites desafiarán las bajísimas temperaturas para colmar Elland Road con la espectativa de ver al Leeds llevarse las tres unidades en juego.

El resto de la jornada que se cerrará el miércoles con uno de los partidos más atractivos que el football británico puede ofrecer, Nottingham Forest recibirá la visita de su archirrival el Derby County. El resto de la jornada se disputará mañana martes con estos encuentros: Coventry vs. QPR; Burnley vs. Scunthorpe; Hull City vs. Reading; Millwall vs. Leicester; Norwich vs Sheffield Utd.; Preston vs. Middlesbrough; Swansea vs. Barnsley y Watford vs. Cardiff. El encuentro entre Doncaster e Ipswich Town, ya fue suspendido a causa de que las bajas temperaturas provocron el congelamiento del campo de juego. Esperemos que sea el único partido que se deba reprogramar de la fecha.


domingo, 26 de diciembre de 2010

Boxing Day: Empate 2 a 2 con sabor amargo


Con el retorno de Andy O´Brien en la zaga, Leeds United visitó al Leicester para enfrentar al único equipo que lo venció dos veces en lo que va de la temporada. Con el inicio de las acciones, los Foxes arrancaron mejor y dispusieron de las primeras oportunidades para abrir el marcador, pero la falta de presición de Richie Wellens para habilitar a King, y el esfuerzo de la defensa para negarle una oportunidad al propio Wellens, evitaron la caída de la valla de Schmeichel. Los locales continuaban presionando, y al minuto 13, tras una entrada tardía de Snodgrass sobre Cunningham, Gallagher se encargó del tiro libre, pero la defensa White despejó el envío sin sobresaltos.

Corrían 20 minutos del partido cuando el Leeds dispuso de su primer situación de riesgo frente a la portería rival, centro de Kilkenny al segundo palo, donde el ex Fox, Max Gradel, apareció desmarcado para cabecear prácticamente debajo del arco y marcarle el gol a su antiguo equipo: 1-0 para los visitantes. El gol de la ventaja levantó la producción del Leeds y tras presionar sobre el arco de los Foxes, la defensa cedió tiros de esquina, que los Whites no pudieron capitalizar.

A falta de diez minutos para el cierre de la primera etapa, Leicester respondió por intermedio de un remate de Howard, pero salió desviado por encima del horinzotal, luego el propio Howard, cabeceó al arco mientras O´Brien lo marcaba de cerca, pero el balón salió desviado y con ventaja de la visita por 1-0 ambos equipos fueron al descanso.

La segunda etapa mostró al Leicester saliendo con el mismo ímpetu que al inicio del encuentro, pero la buena labor defensiva del Leeds imipidió que los locales generaran situaciones de peligro para la valla de Schmeichel, Los Whites dispusieron de una oportunidad por intermedio de Kilkenny, pero el remate del austraustraliano fue bloqueado y en el contragolpe por parte de los locales, apareció O´Brien para despejar oportunamente.

A diez minutos del comienzo de la etapa complementaria, tras un tiro de esquina, el Leeds dispuso de otro corner, que fue despejado por un jugador del Leicester, pero Snodgrass se hizo con el rebote y remató de primera desde un ángulo muy cerrado, para dejar sin chances a Kirkland y decretar el 2-0 a favor de la visita. Posteriormente Becchio tuvo una oportunidad que no pudo concretar y Snodgrass volvió a probar a Kirkland, esta vez el arquero se repuso de la floja respuesta inicial, y en dos tiempos conjugó el ramate del escocés.

Leeds estaba controlando tanto las acciones como el marcador, y parecía que se encaminaba a imponerse a los Foxes, pero todavía quedaba mucho football por jugar y a falta de casi 20 minutos para el final, Schmeichel vio la amarilla por cometer un penal derribando a Darius Vassell, Gallagher se hizo cargo del castigo máximo y venció el esfuerzo del portero danés para el descuento del local, jugada que cambió el curso de las acciones y motivó a los dirigidos por Sven Goran Eriksson a lanzarze por el empate.

Sólo 5 minutos después del descuento, King capturó un balón y desde lejos sacó un remate espectacular, que rozó el travesaño y marcó el empate para Leicester. La igualad despertó de la siesta a la hinchada de los Foxes, y ambos equipos presionaron y buscaron el gol de la victoria. Faltando sólo 5 minutos, Grayson envió al campo a McCormack y a Paynter, tratando que desde la banca surja el héroe de la película, pero a pesar de la locura de los últimos minutos con chances de gol y reclamos de penales en ambos arcos el resultado final ya no se modificaría.

Teniendo en cuenta que el Leeds tenía dos goles de ventaja a falta de 20 minuto para el cierre, el empate ante los Foxes parece un mal resultado, y nos baja hasta la 3º colocación, sin embargo al final del día, traer un punto de una cancha díficil como el Walkers Stadium y ante un rival que ya nos venció en dos oportunidades, no es tan terrible y nos sirve para estirar a diez encuentros la racha sin derrotas.

El resto del Boxing Day: a los dos encuentros suspendidos de la jornada a causa de las intensas nevadas (Middlesbrough vs. Forest y Scunthorpe vs. Preston) se sumó la suspensión por el mismo motivo de Crystal Palace vs. Norwich, Derby vs. Doncaster e Ipswich vs. Watford. Entre los que sí se pudieron disputar, se destaca la abultada victoria del líder QPR por 4-0 ante el Swansea, y el triunfo del Cardiff que volvió a posiciones de ascenso directo (y aún adeuda un partido al igual que los Rangers) al vencer como local 2-0 al Conventry. Completaron la jornada Barnsley 1 - 2 Burnley; Reading 4 - 1 Bristol City; Portsmouth 1 - 1 Millwall y Sheffield Utd. 2 - 3 Hull City.


La ficha el partido:

LEICESTER 2 - 2 LEEDS UNITED

(Gallagher 72 pen, King 77 - Gradel 20, Snodgrass 55)

Leicester: Kirkland, Hobbs, Davies, Naughton, King, Abe (Dyer 65), Wellens, Cunningham, Gallagher, Howard (Bednar 65), Vassell.

Suplentes: Oakley, Weale, Moussa, Morrison, Dyer, Waghorn.

Leeds United: Schmeichel, Connolly, O'Brien, Collins, McCartney, Kilkenny (Faye 90), Johnson, Snodgrass, Howson (McCormack 85), Gradel, Becchio (Paynter 85).

Suplentes: Bruce, Sam, Higgs, Bromby.

Arbitro: A. Bates

Amonestados: Howard, Davies, Vassell (Leicester), Schmeichel, Becchio, Connolly (Leeds United)

Esectadores: 30.919 (3.318 Leeds) The Walkers Stadium, Leicester


Tabla de Posiciones



viernes, 24 de diciembre de 2010

Previa del Boxing Day: Leicester vs Leeds


En lo que va de la temporada, desde el regreso del Leeds a Championship, el Leicester ya nos venció dos veces, eliminándonos de la Curling Cup, y venciéndonos en Elland Road en partido de liga, ambas oportunidades con marcador de 2-1. El próximo domingo 26, con la llegada del Boxing Day, tendremos nuevamente la oportunidad de enfrentarnos, esta vez en The Walkers Stadium, a los Foxes, que marchan 16º en la clasificasión y están10 puntos por debajo del Leeds. Leicester viene de perder por 3-0 ante Ipswich Town y eso que los Tractor Boys venían de encadenar 6 derrotas consecutivas.

Los dirigidos por Sven Goran Eriksson tienen un andar un tanto irregular en el torneo, alternando buenas producciones y resultados, con tareas muy deslucidas como el pasado fin de semana. La clave puede estar en su buen andar como local, que le cuesta sostener cuando salen del Walkers Stadium. Para el partido del domingo, dos defensores titulares de los Foxes se hallan en duda por molestias físicas: Curtis Davies (muslo) y Miguel Vitor (ingle); se estima que Jack Hobbs y Michael Morrison pueden ser sus reemplazantes. El que podría volver a la titularidad, tras perderse el partido contra Ipswich por un golpe, es el delantero Roman Bednar.

En Leeds, las mayores dudas se centran en la defensa: AndyBrien ya lleva dos encuentros sin jugar, en tanto que Alex Bruce, tras sufrir una dolencia física, debió ser reemplazado al minuto 11 del partido frente a QPR. En su lugar ingresó Leigh Bromby, quien podría salir como titular en caso de que no se recuperen para el domingo. Ambos jugadores serán evaluados hasta último momento para determinar si finalmente formarán parte del encuentro.

Otra gran noticia para los Whites, es que ya se oficializó la firma del nuevo contrato del delantero argentino Luciano Becchio, goleador del equipo con 11 tantos y 3º en Championship por detrás de Jay Bothroyd del Cardiff (13 goles) y del escocés Kris Commons del Derby (12 goles). Mucho se había especulado sobre la continiudad del delantero en Leeds, y más aún se temía que se transforme en un nuevo caso como el de Beckford o Bradley Johnson, pero de acuerdo a lo que el propio jugador señaló que era su deseo permanecer en Leeds, estampó su firma en el nuevo vínculo contractual que lo une a los Whites por los próximos tres años y medio.


Al respecto de la firma del nuevo acuerdo, Becchio declaró: "Estoy muy feliz de renovar contrato con el club, amo a esta hinchada, estamos haciendo las cosas bien, queremos llegar a la Premier League y quiero ser parte de ello, realmente estoy muy contento. El DT Simon Grayson también se mostró más que conforme con la permanencia de Luciano en Elland Road y sentenció: "Es una noticia fantástica que haya firmado su contrato" y amplió: "El ha demostrado su importancia al club, tanto por su habilidad para marcar goles, como por ser un jugador que nunca se avergüenza por dar el 100% en la cancha."

Volviendo al Boxing Day, la mala noticia es que ya hay dos encuentros pospuestos oficialmente a causa de la ola de frío polar y las fuertes nevadas: Middlesbrough vs. Nottingham Forest y Scunthorpe vs. PNE, deberán esperar para ser reprogramados. El resto de la jornada a disputarse íntegramente el 26 de diciembre, se completa con los siguientes encuentros: Crystal Palace vs. Norwich, Portsmouth vs. Millwall, Barnsley vs. Burnley, Cardiff vs. Coventry, Derby vs. Doncaster, Ipswich vs. Watford, Reading vs. Bristol City y Sheffield Utd. vs. Hull City.


domingo, 19 de diciembre de 2010

Doblete de Gradel para vencer al líder QPR


Leeds United no presentó cambios con respecto a la pasada fecha, dado que AndyBrien no se recuperó completamente de una lesión muscular y el D.T. prefirió no arriesgarlo. Por el lado de la visita, el D.T. Niel Warnock dispuso dos cambios: Helguson fue al banco de suplentes y su lugar en la delantera fue ocupado por el ex White, Rob Hulse, en tanto que el argentino Faurlín no fue parte el partido y en su lugar jugó Bradley Orr.

Queens Park Rangers, quería dejar atrás la derrota del partido anterior, que significó la primera en la temporada, y rápidamente exigió a Schmeichel por intermedio de un tiro libre, brillantemente controlado por el portero danés. Poco después del ingreso de Bromby por Bruce (producto de una molestia física) fue el turno del portero visitante, que reaccionó para evitar que el cabezazo de Becchio abriera el marcador.

Adel Taarabt intentó al arco para los visitantes, pero su remate salió desviado y Leeds respondió con un disparo de Snodgrass, que corrió la misma suerte. El primer cuarto de hora mostró a los locales desplegando un buen fútbol y con mayor posesión del balón, en tanto que el QPR se defendía bien y contraatacaba con rapidez.

A los 25 minutos llegó la apertura del marcador para los dueños de casa por intermedio de Max Gradel. Tras un centro desde la derecha enviado por Snodgrass al segundo palo, Howson y un defensor se elevan intentando cabecear, el balón queda suelto cerca del vértice del área de meta, y Gradel aparece para rematar desde corta distancia: 1-0.

QPR fue en busca del empate de inmediato, y casi lo consigue luego de una serie de rebotes cerca del área, pero Gorkss remató por encima del travesaño. Leeds respondió con una gran jugada de Howson, pero esta vez Gradel remató desviado. Cerca del final de la primera etapa una vehemente entrada de Clint Hill sobre Paul Connolly, provocó que el ambiente se caldeara y se produjo un principio de enfrentamiento entre jugadores de ambos bandos, que finalmente no pasó a mayores. Ya en tiempo adicionado, Snodgrass obligó a una buena intervencion de Kenny y gracias a su atajada, el Leeds se fue al descanso ganando sólo por un gol de diferencia.

Al iniciarse la segunda etapa, ambos equipos intentaron imponer su juego, pero fueron los Whites quienes pudieron hacerlo, luego de una oportunidad que Becchio no pudo concretar, el tiempo transcurría y la visita no arrimaba peligro al arco de Schmeichel.

La supremacía del local subió a la pizarra cuando llegó la segunda conquista, nuevamente del marfileño Max Gradel, en una espectacular maniobra indiviual: cruzó su propio campo y lanzado en velocidad, encaró al central Hall, amagó ir hacia dentro y luego cortó por fuera dejando totalmente desairado a su marcador y al ingresar en diagonal al área sacó un remate fuerte y rasante, venciendo la resistencia de Kenny.

Leeds no se conformó con dos goles de ventaja y buscó aumentar, primero por intermedio de un remate de Kilkenny que salió desviado, y luego con otro de Howson, desde fuera del área, que exigió una gran respuesta de Kenny para evitar que el balón ingrese en su arco. Llegando a los 10 minutos finales del encuentro, Leeds dominaba las acciones y disponía la tenencia del balón, ante un pálido QPR que se quedó sin respuestas anímicas ni futbolísticas.

Gracias a esta importantísima victoria, el Leeds estiró a nueve encuentros su racha sin derrotas y accedió momentaneamente al segundo escalón de la clasificación, en tanto que el QPR permanece como líder absoluto a pesar de encadenar su segunda derrota consecutiva.


Leeds 2 v 0 QPR 18/12/10
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La ficha el partido:

LEEDS UNITED 2 - 0 QUEENS PARK RANGERS

(Gradel 25, 70)

Leeds United: Schmeichel, Connolly, Bruce (Bromby 11), Collins, McCartney, Kilkenny, Johnson, Snodgrass, Howson, Gradel (Sam 76), Becchio (Paynter 90).

Suplentes: Higgs, Faye, Somma, McCormack.

QPR: Kenny, Hill (Hall 46), Connolly, Gorkss, Orr, Walker, Derry, Taarabt, Mackie, Smith (Ephraim 75), Hulse (Clarke 75).

Suplentes: Rowlands,Cerny, Tofas, Helguson

Arbitro: S. Mathieson

Amonestados: Connolly (Leeds), Hill y Orr (QPR)

Espectadores: 29.426, Elland Road (Leeds)


Tabla de Posiciones


viernes, 17 de diciembre de 2010

Previa: Leeds vs Queens Park Rangers


El sábado Elland Road se vestirá de fiesta para recibir al puntero del torneo, en el encuentro más destacado de la 22º fecha, que comienza hoy viernes con el enfrentamieto entre Doncaster y Middlesbrough. Queens Park Rangers llega al partido como líder absoluto, pero viene de perder el invicto en su última presentación y en casa propia cayendo por 3-1 ante el Watford. Uno de los tantos resultados sorpresivos que arrojó esa jornada.

El Leeds, que viene de una espectacular remontada en Turf Moor, superando un déficit de dos goles para imponerse 3-2 al Burnley, lo estará esperando con el apoyo de aproximadamente 30.000 espectadores, que estarán alentando para que el equipo continúe en su racha sin derrotas, que ya se extiende a ocho encuentros.

La única duda que se le presenta al DT. Simon Grayson, es la inclusión del defensor central Andy O´Brien, que por una molestia muscular no fue de la partida ante el Burnley y hasta último momento se aguardará por su evolución para determinar si salta al campo como titular. Por el lado de la visita, tendrán en su plantel algunos jugadores con pasado "White" como Ephraim (que estuvo a préstamo) Shaun Derry y Rob Hulse (que el partido inaugural de la temporada nos anotó vistiendo la casaca del Derby, encuentro en que los Rams vencieron por 2-1).

Al respecto del partido ante QPR, Grayson declaró: "Ellos tuvieron un fantástico inicio de temporada. Tuvieron un mal resultado la semana pasada, pero buscarán volver a la victoria, haber llegado a Diciembre perdiendo un sólo partido, dice mucho de ellos" y agregó: "Tendremos alrededor de 30.000 personas en el estadio, lo cual es un gran esfuerzo considerando que se trata del sábado anterior a Navidad. Espero que tengamos un resultado esperando para la gente que venga". Ayer, 16 de Diciembre fue el cumpleaños nº 41 de Grayson, ojalá sus dirigidos puedan regalarle a él y a toda la afición "White" un buen resultado.

La jornada se completará con estos encuentros: Cardiff-Burnley, Coventry-Norwich, Derby County-Reading, Hull City-Bristol City, Millwall-Barnsley, N. Forest-Crystal Palace, Sheffield-Swansea, Portsmouth-Scunthorpe, Ipswich-Leicester y Watford-PNE.


sábado, 11 de diciembre de 2010

Espectacular remontada White en Turf Moor


El defensor del Leeds Andy O´Brien sufrió una lesión que lo marginó del partido y en su lugar ingresó Neill Collins, en tanto que tras cumplir la fecha de susensión, Paul Connolly regresó al once inicial y Andy Hughes ocupó un lugar en el banco de los relevos. Esas fueron las únicas modificaciones que efectuó Simon Grayson. Por el lado del Burnley, que vio suspendido su partido de la fecha anterior por las intensas nevadas, repitió la alineación que hace 15 días venció agónicamente al Derby.

Los primeros 45 minutos comenzaron con ambiciones ofensivas por parte de ambos equipos, que intercambiaron chances de gol en uno y otro arco: Max Gradel dispuso de la primer oportunidad a los dos minutos, pero su remate salió desviado; Burnley contestó con un centro bajo al corazón del área White, que con esfuerzo fue neutralizado entre Johnson y Bruce. A los siete minutos Rodriguez intentó con un tiro de larga distancia que se fue lejos y poco después Schmeichel apareció en escena para neutralizar un tiro libre con mucho efecto lanzado por Wallace.

El vértigo inicial no se detendría y cerca del cuarto de hora, Gradel recibió un gran pase de Snodgrass pero falló en la definición, posteriormente el marfileño superó la marca de Mears y nuevamente le falto precisión en la puntada final para conseguir marcar. Luego fue el turno del local, y la oportunidad que tuvo Iwelumo fue eviada al corner por Schmeichel. Tras el envío de ese tiro de esquina, llegó la apertura del marcador, Bikey conecta de cabeza, el balón es rechazado en la línea, pero Easton reaccionó más rapido que todos y envió el balón contra la parte superior del arco para el 1-0 parcial.

Leeds tuvo una situación para empatar pero tras el tiro de esquina de Snodgrass, Collins cabeceó apenas desviado. Pero a los 37 minutos, el Burnley aumentó la cuenta. Tras un despeje largo de Carlisle, Rodriguez presionó a Bruce, el central falló y perdió la estabilidad, el delantero ingresó al área con balón dominado y cuando Schmeichel intento salir, remató para decretar el 2-0 con el cual ambos equipos se irían al descanso. Pésimo cierre de la primera etapa para los Whites, que pagaron muy caro por sus errores defensivos y la falta de definición.

La tarea de remontar en Turf Moor el déficit de 2 goles, en sólo 45 minutos, parecía casi imposible, más teniendo en cuenta que los Clarets marchaban invictos como locales esta temporada. Pero estamos hablando del Leeds United, y en lo que va de la Championship ya mostró que es el protagonista perfecto para derribar cualquier imposible (ya sea a su favor o en su perjuicio).


El destino comenzaría a torcerse en el minuto 52, centro de Snodgrass al área, Becchio la baja de cabeza para Gradel, y el nº 7 define de primera contra el palo para marcar el descuento, ante la atenta mirada del arquero y toda la línea defensiva del Burnley. Los locales tuvieron una inmejorable oportunidad de subir otro gol a la pizarra, pero el cabezazo de Iwelumo salió apenas desviado.

A los 64 minutos Grayson realizó la primera variante, sentando al mediocampista Kilkenny y enviando al campo de juego al delantero McCormack. Dos minutos después, llegó el empate, Connolly elabora una pared con Howson, recibe la descarga entrando al área y cruza un centro bajo, Becchio se lanza al suelo, conecta el balón entre dos defensores y lo envía dentro del arco para el 2-2.

A esta altura del partido, Leeds ya era un claro dominador de las acciones y tras forzar el empate, iría por la victoria, Snodgrass remató con efecto y ante la pasiva mirada del arquero, el balón se estrelló con el horizontal, impidiendo el gol. Los visitantes mantenían la presión y tras un tiro libre, la pelota derivó en McCormack, que disparó al arco pero su intento fue rechazado por un defensa.

Schmeichel salió a despejar un avance con los puños, pero los Clarets ya casi no generaban peligro cerca de su arco. Al minuto 85 se concretó la épica remontada del Leeds, por intermedio de su capitán y estandarte Jonny Howson, el mediocampista avanzó con balón dominado, sorteó una marca y ante la pasividad de los defensores locales, remató desde aproximadamente 25 metros para poner el 3-2 y desatar la algarabía de los más de 4.000 hinchas Whites que veían como a falta de sólo 5 minutos lo que parecía un imposible estaba a punto de concretarse.


Gracias a esta victoria tan importate y a algunos resultados registrados en otros estadios (triunfo del Bristol City 2-0 ante el Derby, empate a 1-1 entre Swansea y Millwall, pérdida del invicto del QPR 3-1 ante el Watford, caída como local del Norwich 2-0 ante Portsmouth y triunfo en Riverside del "Boro" 1-0 ante el Cardiff, con gol de penal del argentino Julio Arca) el Leeds trepa hasta la 4º posición y si bien todavía falta más de media temporada, y algunos equipos adeudan partidos suspendidos, la racha actual de 8 partidos sin perder, nos ubica a esta altura del año en un lugar donde pocos o ninguno nos hubieran imaginado al iniciarse el torneo.


La ficha del Partido:

BURNLEY 2 -3 LEEDS UNITED

(Easton 27, Rodriguez 37 - Gradel 52, Becchio 66, Howson 85)

Burnley: Grant, Mears, Carlisle, Bikey, Easton, Wallace (Guidetti 78), Marney, Elliott, Cork, Rodriguez, Iwelumo (Thompson 72).

Suplentes: Duff, Edgar, Jensen, Harvey, Alexander.

Leeds United: Schmeichel, Connolly, Bruce, Collins, McCartney, Kilkenny (McCormack 64), Johnson, Gradel, Howson, Snodgrass, Becchio (Faye 90).

Suplentes: Paynter, Sam, Higgs, Hughes, Somma.

Arbitro: R. Booth

Amonestados: Collins, Howson, Johnson (Leeds United)

Espectadores: 20.453 (4.029 Leeds) Turf Moor, Burnley.



Tabla de Posiciones


viernes, 10 de diciembre de 2010

Previa: Burnley vs Leeds United


Leeds United viajará mañana con destino a Turf Moor, para enfrentar en un compromiso de alto riesgo al Burnley. Los locales que marchan 8º en la clasificación, se han hecho muy fuertes en suelo propio, donde sólo han perdido un encuentro. El sábado pasado, los Clarets debieron suspender su partido visitando al Portsmouth debido a las inclementes nevadas, y en caso de ganar este encuentro hubieran llegado a la línea de puntos del Leeds, al que superarían por diferencia de gol.

El punto débil de los recién descendidos de la Premier, fue en sus presentaciones fuera de casa, dónde todavía no han podido ganar, registrando seis empates y tres caídas en los nueve encuentros que disputó como visitante.

Con respecto al once inicial de los Whites, la única duda que se le presenta a Simon Grayson, es en la defensa, debido a que Paul Connolly ya cumplió la fecha de suspensión por acumulación de amarilllas, y el DT, deberá determinar si regresa a la alineación, o en su lugar continúa Andy Hughes, que fue quien lo reemplazo el sábado pasado ante el Crystal Palace.

Al respecto del partido ante el Burnley, Grayson virtió los siguientes conceptos. "Turf Moor es un lugar díficil, los hinchas están por encima de uno y será un clima bastante hostil" y agregó: "Ellos tienen un buen equipo y algunos puntos realmente fuertes, pero también tienen debilidades y eso es lo que tendremos que explotar".

Se espera un record de asistencia para el estadio del Burnley, donde el Leeds sentirá el respaldo de los aproximadamente 4.000 hinchas Whites que ya agotaron las localidades destinadas al conjunto visitante.

domingo, 5 de diciembre de 2010

BECCHIO (con mayúsculas) 2 goles en 2 minutos para sellar el triunfo


Un sola modificación introdujo Simon Grayson al once inicial, debido a que Paul Connolly no pudo ser de la partida por haber llegado al límite de amonestaciones, y en su lugar jugó Andy Hughes. El partido comenzó y Leeds salió a la cancha decidido a anotar y concretar una victoria ante los casi 25.500 espectadores que arribaron a Elland Road sin preocuparse por las gélidas temperaturas. Jonny Howson remató de manera elegante y efectiva un pase de Gradel que ingresó en la valla del argentino Julian Speroni, pero tuvo que ahogar su festejo al ver la bandera en alto del asistente. Un offside muy fino le negaba la apertura del marcador a los "Whites".

El buen arranque de los locales continuó y el equipo dominaba las acciones: un tiro libre de Johnson fue desviado al corner, Gardner intervino para bloquear un remate de Snodgrass y próximos a la media hora inicial, una buena jugada colectiva termina con remate al arco por parte Howson, pero esta vez la buena respuesta de Speroni fue lo que impidio su conquista.

El Palace contó con un par de oportunidades pero el remate de Vaughan se perdió por encima del travesaño y otro disparo esta vez de Darren Ambrose, fue despejado por Schmeichel con sus piernas. Luego de estas chances, Leeds continuó presionando y a los 38 miutos apunto estuvo de conseguir el gol. Tras un envío al area por parte de Snodgrass, en primera instancia Becchio no puede conectar el balón y luego Gradel remata desviado.

Increíblemente, fue la visita la que se puso en ventaja justo antes de finalizar la primera etapa: Nathaniel Clyne desbordó por la banda derecha y antes de llegar a la línea de meta envió el balón al corazón del área, la pelota cruzó por delante de todo el arco y quedó en los pies de Neil Danns en el vértice del area pequeña, y desde esa corta distancia marcó a primer toque para poner al Palace 1-0 y con ese resultado los equipos se fueron al descanso.

Sólo10 minutos de transcurso de la segunda mitad nesecitó Grayson para buscar mayores opciones ofensivas, el D.T. envió al terreno a Lloyd Sam y a Ross McCormack, en reemplazo de Max Gradel y Bradley Johnson, pasando a un esquema 4-4-2. Casi de inmediato llega la igualdad por intermedio de Kilkenny pero nuevamente apareció Speroni para impedir que se mueva la pizarra.

Nuevamente Speroni (hasta ese momento la figura del partido) intervino para atajar un envío de Becchio. Los "Eagles" estaban agazapados en defensa a la espera de algun contragolpe o explotar algún error de la última línea del Leeds. Danns contó con una nueva oportunidad para marcar y sentenciar el match, pero su tiro salió desviado sin generar demasiado peligro.

Leeds respondió por intermedio de Sam, sólo para agigantar la tarea de Speroni que volvió a salvar su meta. McCormack remató para lo que hubiera sido su primer gol con la casaca blanca pero otra bandera en alto señalando el fuera de juego impidió el gol. El tiempo se iba y junto con él las chances de anotar. Buscando forzar el resultad que no se daba, Grayson se jugó el todo por el todo enviando al terreno a Billy Paynter en lugar del lateral Hughes, para pasar ahora a un ultraofensivo 3-4-3.



Tanta busqueda y vocación ofensiva comenzaría a pagar dividendos, tras un tiro de esquina de Kilkenny que fue cabeceado por McCartney y luego por Paynter, finalmente Becchio dió el toque decisivo entrando al área pequeña y esta vez Speroni nada pudo hacer, así llegó el ansiado empate 1-1 a los 81 minutos de juego.

Sólo dos minutos después llegó el desnivel para el Leeds y el merecido premio para el equipo que fue superior a lo largo de todo el partido y nunca perdió de vista el arco rival. Tras un balón largo, McCormack se aprestaba a ingresar al área pero es derribado, el árbitro otorga la ventaja porque la pelota deriva en Luciano Becchio, el argentino ingresa raudamente en diagonal y saca un poderoso remate para doblegar a su compatriota, que alcanzó a tocar el balón pero nada pudo hacer para evitar que ingrese decretando el 2-1.

En dos minutos Becchio cambió la historia del partido y despojó a Speroni del traje de héroe de la jornada. Gracias al doblete del argentino, el Leeds volvió al triunfo, segundo consecutivo en Elland Road, y estiró a siete la racha sin derrotas. En tanto que para Luciano significó el gol nº 10 en la Liga, sólo 3 tantos por detrás del líder Jay Bothroyd, del Cardiff City.

En otros estadios de Inglaterra los partidos debieron ser suspendidos, pero los trabajos adicionales realizados en Elland Road, impierderon que se corra la misma suerte que en estos partidos: Hull vs. QPR, Forest vs. Bristol City, Doncaster vs. Barnsley y Portsmouth vs. Burnely. Entre los resultados destacados de la jornada, Cardiff apenas pudo rescatar un empate de último momento ante el colista PNE, Ispswich volvió a perder, esta vez de local ante el Swansea y Norwich se trajo una importante victoria del Pride Park venciendo 2-1 a los "Rams".


Leeds 2 v 1 Crystal Palace 04/12/10
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La ficha el Partido:

LEEDS UNITED 2 -1 CRYSTAL PALACE

(Becchio 81, 83 - Danns 44)

Leeds United: Schmeichel, Hughes (Paynter 77), Bruce, O'Brien, McCartney, Kilkenny, Johnson (Sam 55), Snodgrass, Howson, Gradel (McCormack 55), Becchio.

Suplentes: Higgs, Collins, Faye, Somma.

Crystal Palace: Speroni, Gardner, Wright, Davis, Clyne, Ambrose, Danns, N'Diaye (Zaha 87), Vaughan, Djilali (O'Keefe 55), Counago

Suplentes: Price, Barrett, Cadogan, Doorman, Obika.

Arbitro: A. Haines

Amonestados: Snodgrass, Gradel, Johnson, Becchio (LUFC), Wright, Gardner, O'Keefe (C. Palace)

Espectadores: 25.476, Elland Road (Leeds)


Tabla de Posiciones


viernes, 3 de diciembre de 2010

Previa: Leeds vs Crystal Palace


El partido de mañana ante los "Eagles" en Elland Road, será una oportunidad inmejorable para volver a trepar a puestos de Play Off y esperemos no desperdiciarla. Sin demasiadas novedades de plantilla o de lesionados (por fin) lo más destacado es la partida de Andy Robinson. El jugador que estaba en lista de transferibles y no era tenido en cuenta por Grayson, practicamente sólo jugaba en los encuentros de reserva y ni siquiera iba al banco de sustitutos cuando jugaba el primer equipo.

Lo bueno de la salida de "Robbo" es que se produjo por la finalización del contrato por mutuo consenso (adelantándose la fecha de conclusión del mismo) con lo cual el Leeds no deberá pagar conceptos extras al jugador de 31 años, que pese a su talento, siempre se mostró poco compremetido con la labor defensiva y con el trabajo en los entrenamientos. Otro aspecto positivo es que el Leeds se deshace de un sueldo, que se especula era de los más elevados de la plantilla, y podrá ocupar ese dinero en un buen fichaje en el mercado de invierno.

La desvinculación tambien es positiva para el jugador, que podrá encontrar nuevo equipo en Enero para volver a dar ímpetu a su carrera. Seguramente varios equipos de League One se verán interesados en un jugador con las caractrísticas de Robinson. Al respecto de la salida del jugador Simon Grayson declaro: "Es una posibilidad para él de progresar en su carrera y le desemos que lo haga de la mejor manera".

De no mediar ninguna sorpresa o inconveniente de último momento, el Leeds saldría a enfrentar al Crystal Palace con los mismos once jugadores que empataron sin goles ante el Reading: Schmeichel, Connolly, Bruce, O'Brien, McCartney, Johnson, Kilkenny, Howson, Snodgrass, Gradel y Becchio.



Se esperan gélidas condiciones climáticas a la hora del encuentro, dado que en toda la semana la temperatura no se elevó por encima del nivel de congelación. Producto de las pesadas nevadas que azotaron West Yorkshire los días martes y miercoles, se estuvieron realizando trabajos adicionales en el estadio y campo de juego, para que llegen el sábado en las mejores condiciones.


martes, 30 de noviembre de 2010

FA Cup: Sorteo de 3º Ronda, Arsenal vs Leeds


El sorteo de la 3º Ronda de la FA Cup, marca el ingreso a la competición de los equipos de Premier League y de Championship. Dificilmente nos hubiera podido tocar un emparejamiento mejor a los hinchas del Leeds. Será la primera vez que los Whites viajan al Emirates, dado que la última vez que visitamos a los Gunners allá por 2004 (saldo: derrota 5-0) todavía jugaban en el mítico y ya desaparecido Highbury Park.

Los del norte de Londres son amplios favoritos para pasar de fase, pero la escuadra de Simon Grayson intentará dar el batacazo como la pasada edición, en la que venció de visitante al Manchester United y llevó a Replay la eliminatoria ante los "Spurs" donde finalmente el Leeds quedó eliminado tras la disputa del alargue.

Este partido representa una nueva oportunidad para "saborear" un poco la Premier, lugar al que tanto anhelamos volver. Una derrota apretada sería un buen papel, y junto con la que ya pasó en la anterior edición de este torneo y en la caída por sólo 1-o ante Liverpool en Carling Cup el pasado año, podríamos inferir que al menos estamos en el buen camino; una derrota categórica como la sufrida en el 2004, puede dejar como conclusión que se está lejos y queda mucho trabajo por delante.

Sin embargo el Leeds no debe perder de vista el objetivo de terminar la temporada en puestos de Play Off, teniendo en cuenta que el desgaste ocasionado por la notable participación en la Copa, ocasionó que el equipo caiga en un bajón físico, futbolístico y anímico, que a punto estuvo de costarnos el ascenso directo a Championship.

Otro ingrediente extra, es la recordada final entre Whites y Gunners de 1972, la final del Centenario, que se decantó por la mínima a favor del Leeds con un magnífico cabezazo de Allan Clarke, el cual permitió la consagación en ese torneo por primera y única vez (competencia un tanto esquiva para el Leeds que perdió 3 finales) completando el set de medallas en torneos domésticos (Liga, Copa de Liga, Community Shield y FA Cup) para Don Revie, "King Billy" y el mejor equipo que el Leeds supo tener en su historia.

Dejando de lado el Aresenal - Leeds, el otro encuentro de relieve que dejó el sorteo, sin duda fue Manchester United - Liverpool, en un choque de lo más atractivo sostenido por equipos de la elite de la Premier, que si bien atraviesan distintas realidades, todo eso quedará de lado cuando se vean las caras en Old Trafford.


Todos los enfrentamientos:

Burnley vs Port Vale
Coventry vs Crystal Palace
Bristol City vs Sheffield Wednesday
Fulham vs Peterborough
Doncaster vs Wolves
Brighton/FC United of Manchester vs Portsmouth
Huddersfield vs Dover Athletic
Crawley Town/Swindon vs Derby
West Ham vs Barnsley
Reading F.C. vs West Bromwich Albion
Arsenal vs Leeds United
Sheffield United vs Aston Villa
Leicester vs Manchester City
Bolton Wanderers vs York
Blackburn Rovers vs Queens Park Rangers
Swansea vs Colchester
Wycombe vs Hereford/Lincoln
Stevenage vs Newcastle
Burton vs Middlesbrough
Millwall vs Birmingham
Southampton vs Blackpool
Watford vs Hartlepool/Yeovil
Chelsea vs Ipswich Town
Sunderland vs Notts County/Bournemouth
Scunthorpe Utd. vs Everton
Manchester United vs Liverpool
Hull City vs Wigan
Stoke City vs Cardiff City
Tottenham vs Charlton/Luton
Preston North End vs Nottingham Forest
Norwich vs Droylsden/Leyton Orient
Torquay vs Carlisle Utd.


lunes, 29 de noviembre de 2010

Arcos cerrados en el Madejski: 0-0


En un encuentro muy cerrado y con pocas chances de gol, ni "Royals" ni "Whites" pudieron marcar un gol para adueñarse de los tres puntos en juego. Entre las escasas jugadas de riesgo de la primera parte, el arquero de los locales Adam Federici, se lució para salvar la caída de su valla ante un tiro libre de Snodgrass, cuando corrían 31 minutos de la etapa inicial.

Luego sería el turno de generar peligro por parte del local y tras un corner llegó un cabezazo de Shane Long con destino de gol, pero Max Gradel despejó el balón de taco en una asombrosa y efectiva maniobra. Tras otro cabezazo, esta vez de Khizanishvili, Schmeichel intervino y despejó el balón por encima del horizontal. En tiempo añadido de la primera parte, Paul Connolly resultó amonestado y se perdera el partido del próximo sábado ante Crystal Palace por haber obtenido su quinta tarjeta amarilla.

La segunda mitad comenzó y el Reading casi se pone en ventaja cuando el ex-Leeds Ian Harte remató de zurda, pero su disparo fue bien controlado por Schmeichel. Los "Whites" respondieron con un remate rasante de Gradel, pero contuvo Federici. A los 75 minutos de juego, el DT Simon Grayson dispuso dos modificaciones en busca de renovar las opciones de ataque: McCormack y Paynter en lugar de Gradel y Becchio. Un minuto después hubo cambio en los locales y Michail Antonio ingresó por Leigertwood.

El recién ingresado contó con una de las chances más claras de todo el encuentro cuando a los 41 de la segunda etapa su remate superó a Schmeichel y no se convirtió en el gol del truinfo, gracias a que el poste le negó la conquista. Los últimos minutos fueron vibrantes y nuevamente Leeds se salvó de la derrota y cuando Schmeichel intervino para sofocar un intento de Hunt y luego O´Brien despejó de cabeza un balón que buscaba el área.

Cuando parecía que el cierre se decantaba a favor de los locales, McCormack le pasa el balón a Howson, que enfrenta al arquero y remata, ante un gran esfuerzo de Federici que se arroja y desvía el balón evitando el triunfo visiante en el epílogo. Con este nuevo empate el Leeds cae de los puestos de Play Off y si hoy el Forest gana su partido ante los "Foxes" acabará la semana en 9º colocación.

Lo más destacado que dejó esta jornada, fue el choque entre puntero y escolta: QPR y Cardiff se midieron en el Loftus y con la victoria 2-1 del local mantuvo la posición de privilegio y le sacó 5 puntos de ventaja a los "Bluebirds" que siguen 2º. En otro choque de importancia, Norwich se quedó con el "Old Farm" con autoridad tras vencer 4-1 al Ipswich en Carrow Road y trepó nuevamente a los Play Off. En tanto que en tiempo agregado el Barnsley le dio vuelta el partido al Derby County para imponerse como local por 2-1.


La ficha del Partido:

READING 0 - 0 LEEDS UNITED

Reading: Federici, Griffin, Khizanishvili, Pearce, Harte, McAnuff, Leigertwood (Antonio 76), Karacan (Tabb 60), Hunt, Long, Church (Kebe 60).

Suplentes: Tabb, Armstrong, Robson-Kanu, Cummings, McCarthy.

Leeds United: Schmeichel, Connolly, Bruce, O'Brien, McCartney, Johnson, Kilkenny, Howson, Snodgrass (Sam 88), Becchio (McCormack 75), Gradel (Paynter 75).

Suplentes: Higgs, Faye, Collins, Hughes.

Arbitro: F. Graham

Amonestados: Griffin, Karacan, Hunt (Reading), Gradel, Connolly, Johnson (Leeds)

Espectadores: 23.677 (4.213 Leeds) Majedski Stadium, Reading


Tabla de Posiciones


viernes, 26 de noviembre de 2010

Previa: Reading - Leeds United


Con dos objetivos muy claros Leeds United visitará este sábado a los "Royals": estirar la racha sin derrotas y mantenerse en puestos de Play Off. Obviamente que la mejor manera de cumplir con ambas premisas es volver con un triunfo del Madejski Stadium.

El partido de mañana sería el último del central Andy O`Brien antes de que expire su préstamo, pero ya se acordó la extensión del mismo hasta inicios del año venidero. Andy resultó una pieza clave en la defensa "White" y desde su arribo, el equipo no conoce la derrota. El propio jugador manifestó que su intención era quedarse en Elland Road y solicitó al Bolton, el club dueño de su pase, la posibilidad de continuar en Leeds hasta fin de año. Una buena noticia sin dudas.

Recordemos que en Enero vuelve abrirse el mercado de traspasos y hay que seguir de cerca la continuidad de O´Brien, pero también la del defensa lateral George McCartney. "Macca" está a préstamo proviniente del Sunderland y se adueñó del puesto donde el argentino Bessone no pudo ganarse la titularidad. Con la apertura del libro de pases, llegará también la posibilidad de vender a un jugador que no arregló su contrato con el club: Bradley Johnson.

Con vistas al choque ante Reading, existe una gran probabilidad que Simon Grayson repita el once inicial que empató 1-1 la pasada fecha ante el Norwich; Schmeichel, Connolly, Bruce, O´Brien y McCartney, Johnson, Howson, Kilkenny y Snodgrass, Gradel y Becchio.

Al respecto del encuentro el D.T. del Leeds declaró: "Tiene todos los ingredientes para ser otro gran partido, se jugará a cancha llena nuevamente y tendremos gran apoyo por parte de nuestra parcialidad" en cuanto al Reading, que marcha en mitad de tabla en la 11º colocación pero sólo tres puntos por debajo de los "Whites", dijo: "Ellos tienen un buen equipo, con mucha calidad", y luego se refirió a la momento del Leeds: "Nosotros no tememos ir a jugar a ninguna parte, yo confió en los jugadores y ellos están jugando con real empeño y espíritu".

Finalmente, el defensa central Richard Naylor que se ausentó de los últimos partidos por lesión, será operado de rodilla; si bien es una intervención menor, el jugador no verá acción hasta el año proximo, ya que se espera que su recuperación demande no menos de seis semanas.

lunes, 22 de noviembre de 2010

Una igualdad para seguir sumando


El partido dio comienzo con un ritmo electrizante, siendo los dueños de casa quienes contaron con las primeras opciones ofensivas, por intermedio de un tiro libre de Surman que Elliott cabeceó por encima del travesaño. De inmediato el Leeds respondió con remates de larga distancia de Bradley Johnson y luego de Jonny Howson, ambos intentos fueron infructuosos.

La apertura del marcador llegó a los 13 minutos, Becchio fue derribado en la medialuna del área, el juez otorgó ley de ventaja y el balón derivó en Max Gradel, que desde aproximadamente 12 metros venció la resistencia de Ruddy con un remate potente y rasante que decretó el 1-0 a favor de los "Whites".

Luego del gol, si bien el partido iba de un arco al otro, el Leeds tenía mayor claridad y desplegó un juego superior al de sus rivales, tal es así que a punto estuvo de aumentar diferencias con un gran disparo desde casi 25 metros que Ruddy con esfuerzo despejó por encima del travesaño. Otro remate del marfileño fue bloqueado por el defensa Elliott Ward para evitar la conquista. El Leeds se fue al descanso en ventaja, pero no pudo aprovechar sus oportunidades para convertir el segundo gol.

Al comenzar la segunda mitad, los "Canaries" salieron decididos as buscar la igualdad, el local probó suerte con remates de Holt y Crofts, pero ambos intentos se perdieron por encima del travesaño. Chris Martin tuvo el empate en sus pies con un gran remate desde 25 metros que tenía destino de gol, pero una magnífica respuesta de Schmeichel impidió que el balón ingrese en el ángulo superior del arco.

Apenas tres minutos después de la hora de juego el D.T. del Norwich, Paul Lambert, decidió el ingreso de Wes Hoolahan y Simeon Jackson (en lugar de Surman y McNamee) en busca de opciones ofensivas que le permitan alcanzar la igualdad. Los cambios surtieron efecto casi de inmediato y a los 65 minutos los locales alcanzaron el ansiado 1-1 en una jugada controversial: tiro de esquina ejecutado por Fox, cuando la pelota estaba en el aire, un jugador del Norwich comete una clara infracción empujando a Schmeichel y provocando que caiga al suelo, Barnett gana en las alturas y su cabezazo ingresa al arco estando aun el nº "1" tendido en el suelo. Ni el árbitro ni su asistente observan la falta y convalidan un gol viciado de nulidad.



El Leeds salió de inmediato a buscar nuevamente la ventaja, e inundó el área del Norwich con centros y tiros de esquina, que no pudieron ser conectados de forma precisa o fueron bien conjurados por la defensa local. En respuesta, el equipo local presionó y contó con las últimas oportunidades tratando de alzarse con una victoria que hubiera sido totalmente inmerecida. Luego de los 4 minutos adicionados por Russell, llegó el pitazo final y un empate que le permite al Leeds mantener la 5º colocación en la tabla y estirar a cinco partidos la racha sin derrotas, con tres victorias y dos empates.

La ficha del partido:

NORWICH 1 - 1 LEEDS UNITED

(Barnett ´65 - Gradel ´13)

Norwich: Ruddy, R Martin, Ward, Barnett, Fox, Crofts, Lappin, Surman (Hoolahan 63), McNamee (Jackson 63), Holt, C Martin. Subs: Rudd, Nelson, Johnson, Daley, Berthel-Askou.

Leeds United: Schmeichel, Connolly, Bruce, O'Brien, McCartney, Johnson, Kilkenny (McCormack 88), Howson, Snodgrass, Becchio (Collins 90), Gradel (Sam 85). Subs: Higgs, Paynter, Hughes, Somma, McCormack.

Arbitro: M. Russell

Amnestados: Bruce, Kilkenny y Connolly (Leeds) Barnett (Norwich)

Espectadores: 26.315 Carrow Road (Norwich)


Tabla de Posiciones


viernes, 19 de noviembre de 2010

Novedades de plantilla antes de viajar a Norwich



Semana de muchos movimientos en la plantilla "White", los primeros en irse de Elland Road fueron dos arqueros, James Brown y Ben Alnwick, ambos estaban cedidos y volvieron a sus clubes tras la caducidad de sus prestamos. Brown, que jugó varios encuentros, regresó al Blackburn, en tanto que Alnwick volvió a los "Spurs" sin debutar.

Posteriormente, dos juveniles del Leeds, han sido cedidos para ganar un mayor rodaje futbolístico en equipos de la League One: el defensa lateral Aidy White viaja a Oldham donde permanecerá hasta el 3 de enero próximo, y el mediocampista de 21 años Adam Clayton estará un mes en el Peterborough United.

Finalmente, otro que se irá alejando del Leeds, es el volante Bradley Johnson, que no aceptó las distintas ofertas que realizó el club para acordar su continuidad con el equipo. A partir de ahora, "Bradders" está en la lista de transferibles y ante una oferta razonable, sera transferido cuando se abra el libro de pases en el mes de Enero.

sábado, 13 de noviembre de 2010

Con acento argentino: "hat-trick" de Becchio!


Luciano Becchio saltó de la banca apenas un minuto después de la hora de juego, para vivir una jornada mágica, marcando los tres goles del Leeds que le permitieron al equipo volver a ganar como locales luego de cuatro partidos (tres derrotas y un empate) y ubicarse en puestos de Play Off, escalando hasta 5º posición.

La primera mitad brindó un encuentro entretenido, en el cual Leeds contó con las mejores chances para abrir el marcador, desde aproximadamente 18 metros un zurdazo de Somma fue despejado por James, en una gran intervención del ex-arquero de la sección inglesa. Luego de un centro de Snodgrass, Carey casi convierte en propia puerta, pero una vez más James apareció para impedir el gol. 0-0 y al descanso.

La segunda mitad comenzó y Leeds salió con ímpetu en busca del gol y de los tres puntos, manejando el balón en campo del Bristol, que se defendía cerca de su área y con mucha gente. Grayson buscó soluciones ofensivas en el banco, y al minuto 61 intodujo un doble cambio, Becchio y Sam al terreno de juego, en lugar de Somma y Gradel.

Los cambios surtieron un efecto positivo casi de inmediato, cuatro minuto después de su ingreso Becchio conectó de cabeza un centro de Snodgrass desde la derecha y colocó el balón abajo contra el palo de James para decretar la apertura del marcador y el primero de su cuenta personal. La alegría del gol inicial duró apenas dos minutos, Adomah desbordó por la banda derecha y envió un centro bajo, Stead anticipó ofensivamente y entrando por el primer palo definió concretando la igualdad:1-1

Los dirijidos por Grayson no se detuvieron a lamentarse por la igualdad de los "Robins" y volvieron a golpear dos minutos más tarde, desde la medialuna del área Sam sacó un violento disparo que James sólo atinó a despejar, el rebote derivó en el "10" argentino que arrojandosé al suelo impactó el balón enviándolo a las mallas para volver a poner en ventaja a los "Whites"

Al minuto 83 McCartney desbordó por la banda izquierda y envió el centro al área, Becchio volvió a ganar en la altura y de cabeza convirtió el gol para completar su "hat trick" y desatar la locura en Elland Road que conocía la victoria desde el 23 de Septiembre. El 3-1 a falta de siete minutos sentenció el encuentro, aunque Schmeichel tuvo un par de buenas atajadas ante un cabezazo de Caulker y luego ante Pittman para negar el descuento al Bristol.

Con esta victoria, Leeds trepó hasta la 5º posición y mantiene una racha invicta de cuatro partidos, con tres triunfos y un empate. Gracias a su "hat trick" Luciano Becchio se convirtió en el goleador de los "Whites" en Championship, llegando a la marca de 8 goles. La próxima fecha será una visita de riesgo al Carrow Road, el próximo sábado, para enfrentarnos al Norwich City, el equipo que ascendió como campeón de League One por delante del Leeds la pasada temporada.


La ficha del partido

LEEDS UNITED 3-1 BRISTOL CITY

(Becchio 65, 69, 83 - Stead 67)

Leeds United: Schmeichel, Connolly, Bruce, O'Brien, McCartney, Kilkenny, Howson (Paynter 90), Johnson, Snodgrass, Somma (Becchio 61), Gradel (Sam 61).

Suplentes: Brown, Collins, Hughes, McCormack.

Bristol City: James, Fontaine, McAllister, Carey (Hunt 65), Caulker, Campbell-Ryce, Elliott, Johnson (Rose 81), Adomah, Stead , Haynes (Pitman 55).

Suplentes: Clarkson, Gerken, Skuse, Cisse.

Arbitro: P. Crossley

Amonestados: James (Bristol)

Espectadores: 27.567, Elland Road (Leeds)


Tabla de Posiciones


viernes, 12 de noviembre de 2010

Previa: Leeds - Bristol City



Para el partido de mañana, recibiendo la visita del Bristol City, Simon Grayson podrá contar nuevamente con el joven delantero escocés Ross McCormack, que jugó los noventa minutos de un partido preparatorio durante la semana. Otro que se espera podrá volver tras dejar atrás una lesión es Sanchez Watt, en tanto que Amdy Faye continúa con molestias en el muslo y hasta último momento estará en duda su participación en el encuentro.

Los "Robins" visitarán Elland Road por primera vez en más de 30 años para disputar un encuentro de Liga y vienen en alza tras haberse impuesto como visitantes al Swansea por 1-o consiguiendo gracias a esos tres puntos salir de la zona de descenso. Al respecto del futuro rival, Grayson, el DT de los "Whites", declaró: "Consiguieron un magnífico resultado ante Swansea entresemana y están en buena racha, no tuvieron el inicio de temporada que querían, pro en este momento están llenos de confianza"

En otro orden de cosas, el delantro sudafricano Davide Somma, renovó por tres años más su contrato con el Leeds el pasado martes y 24 horas después, fue citado por los Bafana-Bafana para el partido que su selección sostendrá ante Estados Unidos. Acerca del buen momento que está pasando, el jugador de 25 años concluyó: "Estoy muy entusiasmado con la renovación del contrato y con la convocatoria, es un sueño hecho realidad para mi". Ojalá aproveche al máximo su oportunidad y continúe marcando muchos más goles.

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Se extiende la sequía de triunfos en Elland Road


Leeds hizo todo para alzarse con una victoria que hubiera sido la tercera consecutiva y, al mismo tiempo, la primera como local luego de tres derrotas en fila (hay que remontarse al pasado 25 de Septiembre para la ultima victoria "White" en Elland Road). Pero también hizo lo suficiente como para no poder concretarla, convirtiendo un gol en propia meta a falta de tan sólo ocho minutos para la finalización del partido y ante un equipo como los "Tigers" que fueron dominados durante la mayor parte del encuentro y a esa altura del mismo se hallaba con 10 hombres.

Para el "derby" sostenido por equipos de Yorkshire, Grayson dispuso el retorno al arco de Schmeichel (se ausentó ante el Coventry por el nacimiento de su hijo Max) en lugar de Brown, Bradley Jhonson se ubicó en el lugar de Amdy Faye (el lunes no entrenó por algunos golpes que recibió y porque todavía no esta en forma para jugar dos partidos con sólo 48 horas de descanso) y Alex Bruce volvió al once inicial, lo cual envió al banquillo de sustitutos a Neill Collins.

Leeds arrancó desplegando un juego ofensivo y vistoso, dominando la posesión del balón y con efectividad en los pases; en una jugada en la que se combinaron Snodgrass y Howson (ambos en un gran momento) casi temina en gol y parecía que la apertura del marcador estaría a cargo de los "Whites". Pero a los 14 minutos Johnson cometió una infracción aproximadamente a 28 metros del arco propio y Bostock ejecutó magistralmente el tiro libre, su zurdazo encontró el ángulo izquierdo y se coló en el arco, sin que Schmeichel nada pueda hacer para evitarlo.

Inesperadamente la visita puso el 1-0 a su favor y a partir de allí el partido se puso cuesta arriba, quince minutos le tomó al Leeds elaborar una chance de empate, pero el remate de Howson salió desviado. A los 33 minutos llegó la merecida igualdad, tras un débil despeje de cabeza por parte Anthony Gerrard, el balón rebotó en otro jugador quedando dentro del área y en camino de Bradley Johnson que remató con violencia y su tiro se convirtió en gol. Antes del descanso Hull tuvo oportunidad de irse arriba nuevamente y Bostock casi anota su segundo gol de la jornada, pero Bruce despejó al corner. De ese mismo tiro de esquina, llegó un cabezazo de Kilbane que salió apenas desviado y así concluyó la primera mitad.

El segundo tiempo se tiñó de blanco, Leeds acorraló al Hull que se defendía profundo en su campo y con muchos jugadores. Howson remató desde un ángulo cerrado y el balón dio en el lateral de la red. Poco después, Becchio tuvo el gol en sus pies cuando su remate superó al arquero, pero el balón se estrelló contra el travesaño. En busca de opciones ofensivas, a los 68 minutos, Grayson envió al terreno a Somma en lugar de Gradel.

De tanto dominar las acciones, llegó el gol del Leeds. Tras un gran pase de Howson a Snodgrass, el escocés lanzó un centro que AndyBrien conectó de cabeza y venció la resistencia de Matt Duke para el 2-1 parcial. Iban 71 minutos y el resultado hacía justicia al trámite del encuentro.

A punto estuvo Johnson tres minutos después, de aumentar la diferencia, cuando cabeceó un tiro de esquina de Kilkenny, pero el balón salió por la línea de meta. Corrían 78 minutos y Bostock vio su segunda amarilla, tras un takle sobre la humanidad de McCartney. En ventaja a falta de 12 minutos y con un jugador más, parecía que finalmente se rompería la "maldición de los martes" dado que el Leeds no salió victorioso en ningún encuentro de Championship que se haya jugado ese día.

Pero no pudo ser, en una jugada desafotrunada tras un corner enviado por Cairney a los 82 minutos, Johnson no pudo despejar y al conectar el balón no hizo otra cosa que enviarlo dentro de su propio arco. Así, Johnson que a punto estuvo de aumentar ocho minutos antes y que había convertido el empate en la primera etapa, paso de héroe a villano con su gol en contra que selló el 2-2 final. Becchio pudo llevarse todos los aplausos pero sufrió su propio "martes maldito" ahora su gol fue negado por el defensa Rosenior, que despejó de cabeza sobre la propia línea del arco.

Una vez más Leeds deja escapar la oportunidad de local y entresemana de "abrochar" un triunfo que lo ubique en puestos de Play Off, no obstante, continúa octavo y con la misma cantidad de puntos (24) que el 7º (Ipswich) y el 6º de la clasificación (Coventry). Hoy cierra la fecha con tres encuentros atractivos: el escolta Cardiff buscará volver a la cima en solitario (luego de perder como local el "derby" ante los "Cisnes") recibiendo al Reading, que de ganar se ubicará en puestos de Play Off. Bristol City buscará salir de los puestos de descenso enfrentando en Gales al Swansea que marcha 3º y por último los "Foxes" recibirán la visita de los "Blades".


La ficha del partido

LEEDS UNITED 2-2 HULL CITY

(Johnson 32, O´Brien 71 - Bostock 14, Johnson OG82)

Leeds United: Schmeichel, Connolly, Bruce, O'Brien, McCartney, Johnson, Howson, Kilkenny (Sam 88), Snodgrass, Becchio (Paynter 90), Gradel (Somma 68).

Suplentes: Brown, Collins, Hughes, Nuñez.

Hull City: Duke, Zayatte (Cairney 69), Rosenior, Gerrard, Dawson, Ayala, Kilbane (Cullen 81), Ashbee, Harper, Garcia, Bostock.

Suplentes: Solano, Mannone, Halmosi, Cooper, Simpson.

Arbitro: K. Friend

Amonestados: O'Brien (LUFC), Kilbane, Harper, Bostock (Hull)

Expulsados: Bostock (Hull)

Espectadores: 24.906, Elland Road (Leeds)


Tabla de Posiciones