domingo, 20 de diciembre de 2009

Gran semana: 4 puntos y victoria copera


El fin de semana pasado el Leeds empataba en Londres, en campo del Brentford, un estadio que tiene la curiosidad de tener publicidad en la parte superior del techo ya que por encima del estadio pasan una gran cantidad de aviones a uno de los aeropuertos londinenses. Fue un partido bastante aburrido, con algunas ocasiones claras para el Leeds, dos disparos al larguero, pero que terminó finalizando con un empate sin goles.

El martes llegaba la semifinal de la zona norte en el Football League Trophy. Con algunos suplentes y algunos titulares, los de Grayson se impusieron con bastante comodidad al Accrington Stanley, un rival bastante inferior, como se comprobó en el terreno de juego. Al final 2-0, con goles del cedido Ephraim y del australiano Kilkenny. Solo quedan 180 minutos para volver a Wembley. La final de zona norte, se disputará a dos partidos, el rival es el Carlisle, equipo al que ya derrotó el Leeds esta temporada. Una gran oportunidad para ganar un trofeo que esperemos que el año que viene no pueda disputar el Leeds por estar en The Championship.


Y por último, lo más reciente, el partido de ayer. Todo un clásico del fútbol inglés, dos grandes clubes que están viviendo malos momentos. Atrás quedaron partidos clásicos como el 7-0 en Ellan Road, o la épica remontada que realizó el Leeds en territorio "saint" hace unos años. El Southampton empezó la temporada con bastantes dudas debido a que tuvo mala suerte y encadenó una gran cantidad de empates seguidos (además de la sanción de puntos), pero poco a poco va escalando en la clasificación y tiene una de las mejores plantillas de la categoría. El partido de ayer, como se esparaba, fue muy disputado. Dominio del Leeds, aunque sin grandes ocasiones, hasta que en el minuto 77, Robert Snodgrass realizó una gran jugada que culminó con un gran disparo de lejos que acabó en la red de la portería visitante. A pesar de ello, en el descuento, justo cuando acababa el partido Lambert tuvo una gran ocasión para el Southampton que finalmente no pudo aprovechar. Importante victoria ante un rival complicado para seguir manteniendo las distancias con los rivales por el ascenso.

La ficha del partido:

LEEDS 1 - 0 SOUTHAMPTON

(Snodgrass 77´)

Leeds United: Ankergren, Bromby, Naylor, Kisnorbo, Hughes, Howson (Johnson 75), Doyle, Kilkenny, Snodgrass, Beckford (Gradel 75), Becchio.

Subs: D Martin, Crowe, Grella, Kandol, Ephraim.

Southampton: Bialkowski, Jaidi, Harding, Perry, James, Hammond, Waigo N'Diaye (Antonio 79), Thomas (Gobern 86), Lambert, Lallana, Connolly (Trotman 90).

Subs: Davis, Wotton, Mills, Mellis.

Árbitro: N Miller

Amonestados: Kisnorbo (Leeds), Lallana, Lambert (Soton)

Espectadores: 25.948 Elland Road (Leeds)


miércoles, 9 de diciembre de 2009

Leeds United 5-1 Kettering Town (2nd Round FA Cup-Replay): Goleada sufrida


Cualquiera que vea el resultado se creerá que fue muy fácil pero fue todo lo contrario. No bastó con 90 minutos de juego (más los 90 ya jugados en Kettering) para batir al Kettering Town. Hizo falta jugar la prórroga, y al descanso de ella el marcador aún era de empate.

Grayson se tomó el partido muy en serio sacando un once prácticamente titular, en el que destacaba la vuelta de Luciano Becchio como pareja de Jermaine Beckford después de mucho tiempo. También eran titulares Hughes y White, que normalmente no lo son tanto.
Precisamente el argentino a los 20 minutos de juego iba a inaugurar el marcador tras un centro de Robert Snodgrass que cabeceó Luciano Becchio y así conseguía adelantar al Leeds. Después llegarían algunas ocasiones para Michalik y para Doyle en el primer tiempo. Parecía que el partido iba a ser sencillo.

En el segundo tiempo Luciano Becchio volvió a tener una oportunidad clarísima que falló cuando ya se cantaba el gol. Poco después, en el 61 Snodgrass vería su quinta tarjeta amarilla de la temporada por lo que se perderá el partido del próximo sábado ante el Brentford. Un minuto después, Anthony Elding empataría el partido tras un buen remate de cabeza. Tambien hay que tener en cuenta que Ankergren no es el mejor del mundo por alto, algo que le costó bastantes puntos al Leeds la temporada pasada. Entonces el partido se convertiría en un asedio por parte del Leeds con ocasiones para Beckford, Kandol y otra clarísima de Kilkenny. Así se llegó a la prórroga.

Los dos tiempos de la prórroga fueron bien diferentes, en el primero se mantuvo el marcador de 1-1 con el Leeds bastante atascado intentando superar la numerosa defensa del Kettering. Entonces Grayson decidió dar salida al norteamericano Grella en el descanso del tiempo extra, sustituyendo a un defensa como Hughes. Al poco tiempo de entrar al terreno de juego Grella abrió la lata tras un gran pase de Bromby. A partir de aquí los goles llegarían por todos los lados. Un minuto después Tresor Kandol marcaría el 3-1, el gol de la tranquilidad, pero no sería el último tanto de la noche. De nuevo, Grella, y por último, para no ser menos a su cita con el gol, Jermaine Beckford, pondría el definitivo 5-1, un resultado engañoso para lo que sufrió el Leeds anoche en Ellan Road, y que resolvió con 4 goles en el segundo tiempo de la prórroga.

Al fin la afición de Leeds podrá disfrutar de un viaje al pasado para revivir un encuentro de máxima rivalidad, como ya explique hace tiempo en el artículo sobre "La guerra de las rosas" que implica al Manchester United y al Leeds United. Lo normal será perder pero a un partido nunca se sabe, lo que si es seguro que es habrá mucho colorido blanco en Old Trafford, de hecho, ya se están empezando a dar indicaciones sobre como va a ir la compra de las entradas para los seguidores del Leeds, que están ansisos por ver que depara un partido que no se jugaba en Old Trafford desde febrero de 2004. Demasiado tiempo sin ver todo un clásico del fútbol inglés.

La ficha del partido:

LEEDS UNITED 5 - 1 KETTERING TOWN

(Becchio 20, Grella 118, Kandol 119, Grella 125, Beckford 129; Elding 62)

Leeds United: Ankergren, Hughes (Grella 106), Bromby, Michalik, White (Capaldi 56), Howson, Doyle, Kilkenny, Snodgrass, Beckford, Becchio (Kandol 76).

Suplentes: A Martin, Crowe, Marques, Prutton.

Kettering Town: Harper, Taylor, Roper, Dempster, Davis, Noubissie (Fowler 106), Boucaud, Heslop, Partridge (Wrack 96), Elding, Bain.

Suplentes: Bussey, Cooper, Thomas, Cherry.

Árbitro: P. Crossley

Amonestados: Snodgrass (United), Dempster (Kettering)

Espectadores: 10,670

lunes, 7 de diciembre de 2009

Leeds United 2-2 Huddersfield Town: Tropiezo en casa


El pasado sábado al mediodía se jugó el derby de Yorkshire. El Huddersfield Town visitaba Ellan Road con la vitola de ser un rival complicado y más sabiendo que un derby puede deparar cualquier cosa, como ocurrió en la temporada pasada donde el Huddersfield dio la sorpresa.

El partido tuvo un comienzo inmejorable para el Leeds ya que a los 90 segundos de partido aproximadamente Robert Snodgrass abriría el marcador tras un gran fallo del portero visitante. Después llegarían alguans ocasiones para Beckford y Michalik, y algún disparo lejano del Huddersfield. El primer tiempo no tuvo mucha más historia, control del Leeds sin grandes ocasiones.

El segundo tiempo también tuvo un gol tempranero, pero esta vez del Huddersfield, que en el minuto 47 empataba el encuentro por mediación de Novak. Entonces Grayson dio entrada a Gradel y Luciano Becchio. Max Gradel volvería a ser protagonista otra vez más, ya que después de llevar solo 3 minutos en el terreno de juego conseguía marcar el segundo tanto de los locales en una jugada muy rápida de contraataque iniciada por Ankergren, continuada por Beckford y finalizada por el propio Gradel. A partir de aquí, el Huddersfield volvería a la carga, hasta que en el 78 de partido marcaría el gol del empate definitivo, aunque en los últimos minutos el Huddersfield
se hizo con el control del encuentro no consiguió marcar.

La ficha del partido:

LEEDS UNITED 2 - 2 HUDDERSFIELD TOWN

(Snodgrass 2, Gradel 66 - Novak 48, Rhodes 78)

Leeds United: Ankergren, Crowe, Bromby, Michalik, Capaldi, Howson, Doyle, Kilkenny (Gradel 63), Snodgrass (Ephraim 86), Beckford, Vokes (Becchio 63).

Suplentes: A Martin, Marques, Prutton, Grella.

Huddersfield: Smithies, Nathan Clarke, Peltier, Peter Clarke, Skarz, Collins, Roberts, Pilkington, Kay, Rhodes (Robinson 89), Novak.

Suplentes: Glennon, Goodwin, Williams, Butler, Berrett, Ainsworth,

Árbitro: M Jones

Amonestados: Capaldi, Crowe (Leeds United), Collins, Pilkington (Huddersfield)

Espectadores: 36.723, Elland Road (Leeds)


Por otra parte, mañana se juega el replay de la segunda ronda oficial de la FA Cup ante el Kettering Town, en Ellan Road. Si el Leeds logra pasar a la siguiente ronda, como ya comentamos, se enfrentaría en la siguiente ronda al Manchester United en Old Trafford, lo que significaría el poder revivir un partido de máxima rivalidad.



Además del partido me gustaría comentar que hoy se cumplen 12 años de la partida del gran Billy Bremner. Falleció el 7 de diciembre de 1997, dos días antes de cumplir 55 años. Habrá tiempo para recordarlo en algún artículo especial algún día.

martes, 1 de diciembre de 2009

Oldham Athletic 0-2 Leeds United: Sin frenos


Otra victoria más esta temporada. Esta vez en Oldham, donde ya había ganado el Leeds en la FA Cup (por cierto, el próximo martes el replay, y como ya sabéis el premio es ir a Old Trafford) y donde lo ha vuelto hacer de manera más cómoda que en la competición copera.
Once sorprendente el que ha dispuesto hoy Grayson dejando fuera del once a Beckford y Snodgrass (imagino que porque jugaron también el domingo y quería darles un descanso). De nuevo titular Capaldi en el lateral izquierdo, al igual que los otros dos cedidos en la delantera Vokes y Gradel, más el recién incorporado a finales de la semana pasada, Hogan Eprahim, jugador del QPR de 21 años que estará cedido durante un mes. Los cuatro cedidos han sido titulares. Y David Prutton también volvía al once titular, no lo era desde el Boxing Day del año pasado.

El partido comenzó con algunas ocasiones para el Leeds dirigidas todas por Kilkenny. Crowe no pudo aprovechar un gran pase del australiano, ni Michalik tampoco un pase de Vokes. Ya en el minuto 37 Gradel realizó una gran jugada internándose desde la banda en el área y dejó el balón perfecto para que Kilkenny consiguiera marcar el primer gol de la noche. Vokes y Gradel tendrían dos ocasiones más en los minutos finales del primer tiempo.

Ya en el segundo tiempo más de lo mismo, ocasiones para Vokes, Ephraim y Prutton que no se concretaban. En el 69 Heffernan tendría en sus botas la mejor ocasión para el Oldham. A falta de 13 minutos Grayson decidió dar entrada al argentino Luciano Becchio, suficientes para que el ex del Mérida demostrase su efectividad de cara a gol y en el minuto 83 marcase el segundo tanto de la noche. Otro partido más y otra victoria más, ahora la ventaja con el tercer clasificado que es el Norwich (el que interesa porque marca los playoff) es de 10 puntos, y con un partido menos para el Leeds. Un dato sobre la afición del Leeds que hoy ha viajado hasta Oldham y han sido un poco más de la mitad del estadio a pesar de las malísimas condiciones climatológicas. El sábado gran partido en Ellan Road, nos visita el Huddersfield.

La ficha del partido:

OLDHAM 0-2 LEEDS UNITED

(Kilkenny 37, Becchio 83)

Oldham Athletic: Flahavan, Lomax, Gregan, Black, Whitaker, Marrow, Colbeck, Furman (Stephens 90), Smalley (Brooke 78), Heffernan, Parker (Blackman 87). +

Suplentes: Brill, Jacobson, Lee, McKerr

Leeds United: Ankergren, Crowe, Bromby, Michalik, Capaldi, Howson, Prutton, Kilkenny, Ephraim (Snodgrass 74), Gradel (Grella 87), Vokes (Becchio 77).

Suplentes: D Martin, Beckford, Marques, White.

Árbitro: C Webster

Tarjetas amarillas: Marrow, Black (Oldham)

Amonestados: 7793 (4151 Leeds)


Os dejo los goles del partido:

domingo, 29 de noviembre de 2009

Kettering Town 1-1 Leeds United (FA Cup 2nd Round): Replay con premio


A punto de hacer el rídiculo ha estado el Leeds este mediodia ante el Kettering Town. A pesar de salir con un equipo prácticamente titular el Leeds se ha atascado mucho ante un equipo muy inferior (milita en la Conference). Las principales novedades en el once fueron las de Grella en la delantera y la de Tony Capaldi, nuevo jugador cedido del Leeds proveniente del Cardiff (es un lateral izquierdo que ha sido internacional con Irlanda).

En un campo pequeño el Leeds no podía aprovechar los espacios y se ha visto sorprendido por este humilde equipo que es el Kettering Town. Partido aburrido hasta que en el minuto 63 adelantó al Kettering e incrementaba la sombra de otra eliminación ridícula del Leeds en la FA Cup. Poco después del gol llegaría una de las pocas buenas noticias de la tarde, la vuelta a los terrenos de juego del argentino Luciano Becchio tras una lesión que le había mantenido bastante tiempo fuera de los terrenos de juego, aunque ya este semana jugó el partido de reservas donde marcó un gol. En los minutos finales el Leeds asedió a su rival con varias ocasiones, sobre todo alguna que otro de Snodgrass, hasta que en el 78, el de siempre, Jermaine Beckford logró el gol del empate que provoca que se tenga que jugar un replay en Ellan Road para decidir quién pasa a la tercera ronda de la FA Cup.

Pero la noticia más que en el mal partido del Leeds ha estado en el sorteo de la siguiente ronda. Salió el bombazo, un duelo seguro que muy esperado por muchos seguidores del Leeds. En caso de ganar el Leeds se enfrentará a su archirival, el Manchester United, y además en Old Trafford, partido que sería enormemente difícil de ganar, pero que al menos servirá para volver a revivir viejas rivalidades aunque solo sea por un momento.

La ficha del partido:

KETTERING 1-1 LEEDS UNITED

(Roper 63 -Beckford 78)

Kettering: Harper, Roper, Dempster, Taylor, Noubissie, Heslop, Boucuad, Elding, Partridge, Davis, Ashikodi (Thomas 58). Subs: Bussey, Wrack, Bain, Fowler, Marna.

Leeds United: Ankergren Crowe, Michalik, Bromby, Capaldi, Howson, Doyle, Kilkenny, Snodgrass, Beckford, Grella (Becchio 71). Subs: A Martin, Marques, Prutton, Robinson, Showunmi, White.

Árbitro: A. D'Urso

Amonestados: Dempster, Davis (Kettering)

Espectadores: 4,887

martes, 24 de noviembre de 2009

Leeds United 1-0 Leyton Orient: Todo de cara


Cuando las cosas van bien, todo sale como uno quiere. Eso es lo que le está pasando esta temporada al Leeds. El rival el Leyton Orient, parecía una víctima propicia más en esta gran racha de resultados, pero el partido se atascó mucho más de lo esperado en un principio. Desde la única derrota en liga ante el Millwall el equipo de Ellan Road no ha recibido ningún gol, un dato a tener muy en cuenta.

El partido ha estado marcado por un claro dominio del Leeds con bastantes ocasiones, y con un par de sustos del Leyton Orient (equipo que sorprendió a todos este verano por ganar en pretemporada por 6-1 al Newcastle). El cambio de Gradel en el 62 por Vokes terminó resultando definitivo. Al final, Gradel se quedará cedido hasta finales de diciembre en Leeds, una gran noticia, ya que es un jugador de banda muy eléctrico que sirve para desatascar partidos como el de hoy, en el que el minuto 89 de partido se internó en el área y pudo marcar el tanto de la victoria cuando más difícil parecía. Se vislumbraba el tropiezo, pero justo en el último minuto llegó la explosión de los 20.000 espectadores que hubo esta noche en Ellan Road. Todo se pone de cara.

Son ya 20 partidos en competición liguera sin que el Leeds conozca la derrota en Ellan Road, que está volviendo a ser un fortín como antaño. Se mantiene la ventaja sobre la mayoría de rivales, ya que todos los de arriba han ganado, menos el MK Dons y el Huddersfield. Este fin de semana partido de la segunda ronda de la FA Cup, fuera de casa otra vez, ante el Kettering Town, y con un poco de suerte podremos seguirlo a través de Internet ya que lo retransmiten en las Islas.

La ficha del partido:

LEEDS UNITED 1 - 0 LEYTON ORIENT

(Gradel 89)

Leeds United: Ankergen, Bromby, Michalik, Kisnorbo, Hughes (White 47), Howson (Grella 81), Doyle, Kilkenny, Snodgrass, Beckford, Vokes (Gradel 62).

Suplentes: Martin, Prutton, Robinson, Somma.

Leyton Orient: Jones, Chorley, Mkandawire, Purches, Thornton, Summerfield (Jarvis 90), Smith, Daniels, Townsend, Chambers, McGleish (Scowcroft 60).

Suplentes: Morris, Ashworth, Melligan, Demetriou, Cave-Brown.

Árbitro: D Foster

Espectadores: 19.744



P.D: Siento no hacer una crónica más completa pero no tengo demasiado tiempo últimamente. Mañana si puedo pondré un video con el resumen del partido si lo encuentro

domingo, 22 de noviembre de 2009

Brighton and HA 0-3 Leeds United: Más distancias


Ayer viajaba el Leeds United a Brighton para enfrentarse al nuevo equipo de Gustavo Poyet, que había dejado una buen imagen en Southampton el pasado domingo, donde ganaron 1-3 dando la sorpresa. El temporal que afecta a toda Inglaterra no fue ajeno a la ciudad costera de Brighton, donde se disputó un partido marcado por el viento y la lluvia. El partido parecía que iba a ser complicado ya que el Leeds tenía varias bajas como las de Higgs, Naylor, Johnson y la habitual de Luciano Becchio.

Nada más comenzar el partido Jermaine Beckford tuvo una gran ocasión que no pudo aprovechar. En el minuto 13 sería Forster para el Brighton and Hove Albion, el que tendría otra oportunidad que tampoco pudo materializar. Seguirían las llegadas de ambos equipos de las que destacó la de Vokes. Poco después, en el minuto 27 llegaría el primer gol visitante. Gran pase de Kilkenny que recogía Beckford, que dejo el balón al borde del área para que Robert Snodgrass de un gran disparo con la zurda marcase el primero. Justo un minuto después el propio Snodgrass estuvo a punto de marcar el segundo. En los minutos seguirían llegando las ocasiones para el Leeds hasta que en el minuto 42 el australiano Kilkenny daba un pase magistral desde el centro del campo que dejó a Beckford solo delante del portero, y como no, habitual a su cita, el goleador de la categoría marcaría el segundo tanto visitante. Así se llegaría al descanso.

El segundo tiempo ya con 0-2 en el marcador no tuvo mucha historia. Nada más comenzar tuvo el Brighton and HA una oportunidad en un lanzamiento de falta. Más tarde llegaría otra ocasión para Snodgrass. Hasta el minuto 65 aproxidamadamente no llegaría el primer corner favorable al Brighton and HA, algo que explica como fue el partido. A partir de entonces, el Leeds se hizo con el control del partido con un Neil Kilkenny que manejaba el partido a su antojo. Por fin parece que el australiano vuelve al once titular para quedarse definitivamente, el partido que hizo ayer fue espectacular, además de controlar el centro del campo, dos pases espectaculares (sobre todo el del gol de Beckford) y para terminar un gol que llegaría ya en el minuto 90 y con el que finalizaría el partido.

Victoria más que convicente (otra más) que además ha venido acompañada de resultados postivos como los empates de Charlton, Norwich (ante el Southampton), el del Colchester y la derrota del MK Dons. Con estos resultados el tercer clasificado es el Huddersfield, empatado a puntos con el Colchester. El Leeds le saca 9 puntos a estos dos equipos, los que marcan la zona de promoción, y además los de Yorkshire cuentan con un partido menos (con lo que la ventaja real podría convertirse en 12 puntos). Una ventaja tremenda que debe servir para cuando venga alguna mala racha. El fútbol no para en Leeds, el próximo martes nueva jornada de liga, esta vez en Ellan Road ante el Leyton Orient. Sigue la racha.

La ficha del partido:

BRIGHTON AND HOVE ALBION 0 - 3 LEEDS UNITED

(Snodgrass 27, Beckford 43, Kilkenny 90)

Brighton and Hove Albion: Smith, Whing (Navarro 70), Elphick, El-Abd (Davies 78), Cox (McLeod 70), Forster, Tunnicliffe, Murray, Dicker, Crofts, Bennett.
Suplentes: Livermore, Hart, Virgo, Pelling.

Leeds United: Ankergren, Bromby, Michalik, Kisnorbo, Hughes, Howson (Prutton 81), Doyle, Kilkenny, Snodgrass, Beckford (Gradel 90), Vokes (Showunmi 84).
Suplentes: Grella, Robinson, Martin, Gradel, White.

Árbitro: J. Linington

Amonestados: Michalik (Leeds)

Espectadores: 7615 (1000 Leeds)


Brighton and Hove Albion 0-3 Leeds (21.11.09)
Cargado por AlexPosidelov.

martes, 17 de noviembre de 2009

90 años de altibajos (publicado también en Brit Corner)

(A continuación os dejo con el artículo "90 años de altibajos" que también ha sido publicado en la Web de Brit Corner - http://britcorner.com/- en la que hablo en general sobre la historia del Leeds United. Más adelante iré publicando artículos más específicos sobre cada uno de los momentos de la historia del Leeds, así como de partidos clásicos y entrenadores y jugadores que fueron leyendas en Ellan Road)

En 1904 se funda el Leeds City F.C. que desaparece en 1919 debido a unos pagos ilegales. Entonces, en ese mismo año, se funda el Leeds United que ocupa la plaza del equipo reserva del Leeds City. En 1920 pasaría a formar parte de la Football League, aunque no tendrían gran éxito hasta los 60´s.

El “Dirty Leeds” de Don Revie


En 1961 llegó Don Revie, el hombre que cambió la historia del Leeds (y también su equipación al blanco en honor al Real Madrid). Se encontró a un equipo a punto de descender a la Third Division, pero consiguió salvar al Leeds y convertirlo en uno de los equipos más importantes de Inglaterra. En la First Division y con Don Revie al mando siempre acabaron entre los 4 primeros de la clasificación (desde el 65 hasta el 74), pero solo dos veces pudieron ser campeones (68-69 y 73-74). También consiguieron 1 FA Cup, 1 League Cup y 2 Copas de Ferias. Liderados por Billy Bremner (que tiene una estatua en Ellan Road) y Jack Charlton, además de otros como Peter Lorimer o Eddie Gray, se ganaron apodos como el de “Dirty Leeds” (por su dureza) o “SuperLeeds” (por su calidad). Pero durante esta época la mala suerte también se cebó con este equipo que fue 5 veces subcampeón de liga, 3 de la FA Cup, y sobre todo, la derrotas europeas en las finales de la Recopa ante el Milán y de la Copa de Europa ante el Bayern de Munich (en 1974 con Jimmy Armfield, que fue el sustituto de Brian Clough), las dos últimas envueltas en grandes polémicas arbitrales. Desde aquí hasta los 80´s el Leeds haría buenas temporadas pero sin mucho protagonismo.


El mal inicio de los 80´s y la última First Division


En el 82 el Leeds desciende a la segunda categoría del fútbol inglés donde estaría 8 años, en los que contó con leyendas en el banquillo como Gray o Bremner. Ambos fracasaron al mando del equipo. Entonces llegó Howard Wilkinson, con el que llegaría la segunda etapa de gloria. Consiguió ascender a la First Divison y en su primera temporada en lo más alto acabaron cuartos. La temporada siguiente, la 91-92 llegaría la tercera liga inglesa a Leeds, la última First Division (ya que la temporada siguiente adoptaría el nombre actual de Premier League). Aquel equipo estaba formado entre otros por Gordon Stracham, Lee Chapman, Gary McAllister, David Batty, Gary Speed y Eric Cantona.

Las siguientes temporadas fueron discretas para el Leeds, en unos años en los que destacó uno de los grandes ídolos de la afición, Tony Yeboah.


El sueño europeo de David O´Leary


En 1998 llegaría David O´Leary, otro entrenador clave en la historia del Leeds. Apostó por jugadores muy jóvenes (muchos de la casa) y que darían un rendimiento excelente y que practicaron un juego diferente a lo que se había visto hasta entonces en Ellan Road. Smith, Woodgate, Bowyer, Robinson, Martyn, Harte, Kelly, Radebe, Rio Ferdinand, Matteo y sobre todo los australianos Kewell y Viduka provocaron que el Leeds volviese a lo más alto, con un partido histórico en Highbury que dejó al Arsenal sin Premier, y que les permitió jugar la UEFA.

En la siguiente temporada consiguieron clasificarse para la Champions, pero estuvo teñida de negro por el asesinato de dos seguidores en Turquía en la semifinal de la UEFA. La andadura en la Champions fue inesperadamente buena, en las liguillas de grupos dejó fuera al Barcelona y a la Lazio (con el golazo de Smith en el Olímpico). En Cuartos eliminó al Deportivo de la Coruña, tras ganar 3-0 en Ellan Road en la ida. En semifinales el Valencia, en Mestalla, se encargaría de acabar con el sueño.


Sólo malas noticias hasta una nueva esperanza


Después de aquello, solo han llegado malas noticias a Ellan Road. Se fue O´Leary. Llegó el descenso a la segunda categoría, ascenso fallido a la Premier, problemas económicos, jugadores de la casa que se van (Lennon, Milner, Delph…) y el descenso a League One (tercera categoría). En 2008 el Doncaster (en Wembley) y en 2009 el Millwall (en Ellan Road) evitaron el ansiado ascenso. Desde la temporada pasada, con Simon Grayson al mando, y algunos jugadores como Snodgrass, Kilkenny y Beckford han devuelto la ilusión a la ciudad. La temporada está siendo muy buena. Primeros en la League One con 7 puntos de ventaja sobre el tercer clasificado (con un partido menos); y con buenas participaciones las competiciones coperas. Por fin en Ellan Road se empieza a ver algún rayo de esperanza para una de las aficiones más numerosas de Inglaterra que espera que el “Marching on Together” vuelva a sonar donde le corresponde.




miércoles, 11 de noviembre de 2009

Leeds United 3-1 Grimsby Town: Football League Trophy (Cuartos Área Norte)


Otra victoria más del Leeds United en Ellan Road. Ayer se disputaban los cuartos de final de la zona norte del Football League Trophy, también conocido como el "Johnstone´s Paint Trophy". Al quedar aplazado el partido del próximo sábado por convocatorias internacionales de varios jugadores de la plantilla, Grayson decidió jugar con su once titular este partido ante el Grimsby Town.

El partido fue como podríamos imaginar, con dominio del Leeds ante un rival que se suponía que era inferior. Ya en la primera media hora tanto Kilkenny como Hughes tuvieron la oportunidad de adelantar al Leeds. Sería en el minuto 40 cuando Gradel abriría la lata. Este jugador venía cedido por un mes por parte del Leicester, pero ahora mismo están en conversaciones para que siga más tiempo en el club. Y justo cuando iba a finalizar la primera parte, Neil Kilkenny marcaría el segundo en lo que sería el reencuentro con el gol del australiano después de su lesión.

El segundo tiempo se planeaba tranquilo tras llegar con dos goles de ventaja al descanso, pero no tardaría en faltar a su cita con el gol Jermaine Beckford y en el minuto 54 marcaría el tercero. Eso sí, dos minutos más tardes Sweeny marcaría para el Grimsby y pondría el que sería el 3-1 definitivo. Después solo hubo alguna oportunidad más para Snodgrass y el carrusel de cambios. Partido fácil que mete al Leeds en las semifinales de la zona norte de este torneo, que también se jugarán a partido único. El próximo sábado se realizará el sorteo de las semifinales de área con lo que evidentemente también se sabrán cuales serán los cruces tanto de la zona norte como la sur. Los posibles rivales del Leeds son el Accrington Stanley, el Bradford City y el Carlisle United. En la zona sur están clasificados MK Dons, el histórico Hereford United y el Norwich City, a la espera de que esta noche se juegue el partido estrella: Southampton-Charlton. Los ganadores de cada zona jugarán la final de este trofeo en Wembley el 28 de marzo.

La ficha del partido:

LEEDS UNITED 3 - 1 GRIMSBY TOWN

(Lancashire OG 40, Kilkenny 45, Beckford54 - Sweenwy 56)

Leeds United: Ankergren, Hughes, Naylor, Michalik, White, Snodgrass (Robinson 68), Kilkenny, Johnson (Prutton 81), Gradel, Vokes (Showunmi 87), Beckford.

Suplentes: Jones, Bromby.

Grimsby Town: Colgan, Sweeney, Forbes (Conlon 68), Clarke (Wood 77), Bore, Leary, Shahin, Lancashire, McCrory, Atkinson, North (Akpro 57).

Suplentes: Overton, Linwood.

Árbitro:N Swarbrick

Espectadores: 10,430

domingo, 8 de noviembre de 2009

Oldham Athletic 0-2 Leeds United: Round 1 - FA Cup


Ayer comenzaba el Leeds su andadura este año en la FA Cup. Llegaba la 1ª ronda oficial y el sorteo no había sido el mejor, en el bombo solo entraban equipos de hasta la League One y precisamente uno de estos le tocó al Leeds, el Oldham Athletic que está en la zona media de la tabla de la League One. Grayson sacó uno de sus mejores 11 disponibles, entre otras cosas porque la próxima semana el Leeds ha vuelto a aplazar su partido debido a las numerosas convocatorias internacionales de algunos de sus jugadores. Además, el próximo sábado aprovecharán para utilizar Ellan Road como estadio de rugby ya que acogerá un interesante Inglaterra-Australia.

El partido de ayer será histórico ya que fue el primer partido entre clubes ingleses que solo se pudo ver a través de Internet, en concreto a través de la página de la FA. Parece que se ha puesto de moda este tipo de retransmisión en las Islas después de que ya hicieran el experimento en el Ucrania-Inglaterra. No fue un gran partido, la mayoría del tiempo el dominio fue del Leeds pero no hubo grandes ocasiones. Además, el tiempo no acompañó, mucha lluvia y viento, como se suele decir "fucking english weather".

En el primer tiempo el Leeds apretó más y se notó la entrada en el once titular del australiano Kilkenny que dió más claridad en la salida del balón al centro del campo, abriendo constantemente a las bandas que ocupaban como siempre Snodgrass y Johnson. En los primeros 25 minutos tanto Johnson como Doyle tuvieron buenas ocasiones que no llegaron a materializar, hasta que en el 37 Howson enganchó un tremendo disparo con la zurda desde fuera del área tras pase de Snodgrass. Golazo ante que el portero del Oldham no pudo hacer nada.

En el segundo tiempo el partido se apagó por completo, mucho juego en el medio del campo pero no llegaban ocasiones. Sería el Oldham el que tuviese más el balón pero sin encontrar demasiada profundidad en sus ataques. Esta vez los cambios no llegarían en el Leeds prácticamente hasta el final del partido, cuando salieron White y Grella, este último con una gran actuación ya que en los poquísimos minutos que tuvo logró marcar el gol que sentenciaría el partido tras un gran contragolpe.


A destacar otra vez más a la afición de Leeds, ya que casi la mitad del estadio tuvo color blanco en el día de ayer. Ahora a espera el sorteo de esta tarde que se celebrerá sobre las 16:30 de la tarde hora española y en el que se conocerá el rival del Leeds en la segunda ronda de la FA Cup.

El próximo partido será este mismo martes ante el Grimsby Town, en los cuartos de final del área norte de la Football League Trophy, donde se supone que Grayson dará minutos a jugadores menos habituales, para este partido Bradley Johnson está sancionado y por lo tanto será baja.

La ficha del partido:

OLDHAM ATHLETIC 0 - 2 LEEDS UNITED

(Howson 37, Grella 90+4)

Oldham: Flahavan, Holdsworth, Gregan, Hazell, Hills, Colbeck (Whitaker 38), Furman (Brooke 81), Parker (Lee 72), Smalley, Marrow, Taylor.

Suplentes: Brill, Jacobsen, Black, Eaves.

Leeds United: Ankergren, Bromby, Naylor, Kisnorbo, Hughes, Kilkenny, Doyle (White 90), Howson, Snodgrass, Beckford (Grella 87), Johnson.

Suplentes: Martin, Prutton, Michalik, Robinson, Showunmi.

Árbitro: G. Ward

Amonestados: Furman, Smalley (Oldham), Howson, Kilkenny, Doyle (United)

Espectadores: 5552 (2671 Leeds)

domingo, 1 de noviembre de 2009

Leeds United 4-0 Yeovil Town: Otra goleada


Otra goleada para terminar esta semana y despejar las dudas que pudiesen haber surgido sobre el equipo. Ocho goles en dos partidos, dos resultados para poner tierra de por medio y para meter miedo a los rivales.

El primer tiempo tuvo un claro dominio del Leeds donde se sucedían las ocasiones pero no terminaban de concretarse. Tanto Beckford como Vokes tuvieron algunas ocasiones, casi todas tras asistencias de Doyle. El Yeovil también tendría un par de ocasiones que consiguió desbaratar Ankergren, que lleva varios partidos jugando como titular a la espera de la recuperación de Higgs. Estos dos partidos sin encajar goles le van a venir muy bien, ya que había muchas críticas hacia él debido a que el número de goles en contra había aumentado desde que Ankergren estaba jugando, además de conocer ya algunos de los fallos que tuvo la temporada pasada. En los últimos minutos del primer tiempo el Leeds aumentó su dominio. En el 38 Snodgrass tendría una buena ocasión, y ya en el 42 Bradley Johnson se internó por la banda izquierda y pasó el balón hacia Beckford que no tocó el balón, lo cual despistó al portero y terminó siendo el gol que abría la lata.


En el segundo tiempo, una vez que el Leeds ya había abierto el marcador, las ocasiones se sucedieron. Nada más comenzar, el árbitro anuló un gol a Beckford por fuera de juego, mientras que Vokes realizó un par de buenos disparos desde bastante lejos. En el minuto 59 Grayson realizó dos cambios. Kilkenny y Gradel (dos jugadores con posibilidades de convertirse próximamente en titulares) saltaron al campo, y el equipo comenzó a aclarar más sus ideas. Poco tardarían en hacerse notar, en el 69 Gradel se adentró en el área desde la banda derecha, recortó a un defensa y logró marcar el segundo de la tarde, el gol de la tranquilidad. Un poco después, en el 78 llegaría el habitual gol de Jermaine Beckford, y ya en el 84 tras un centro de Snodgrass llegaría el cuarto gol de la tarde, obra de Kandol.

Victoria convicente que sirve además para aumentar más la ventaja, tras la derrota por 3-1 del Charlton, y la del Colchester por 2-1 en el New Den. Ahora la ventaja es de 7 puntos sobre Charlton y MK Dons que son segundo y tercero respectivamente.

La ficha del partido:

Leeds United 4 - 0 Yeovil Town

(Johnson 42, Gradel 69, Beckford 78, Kandol 84)

Leeds United: Ankergren, Bromby, Naylor, Kisnorbo, Hughes (Gradel 59), Snodgrass, Doyle (Kilkenny 59), Howson, Johnson, Beckford (Kandol 81), Vokes.

Suplentes: Martin, Prutton, Grella, Michalik.

Yeovil Town: McCarthy, Jones, Forbes, Alcock, Caulker, Welsh (Murtagh 73), Kalala, MacDonald, Obika, Mason (Lindegaard 89), Williams.

Suplentes: Stam, Murtagh, Martin, Smith, Hutchins, Clowes.

Árbitro: A Haines

Amonestados: Welsh, Kalala (Yeovil)

miércoles, 28 de octubre de 2009

Bristol Rovers 0-4 Leeds United: Victoria convicente


Ayer se disputó el partido aplazado correspondiente a la jornada 12. Era un partido que llegaba en un mal momento tras la derrota ante el Millwall y algunos empates anteriores, pero el Leeds al fin ganó y convenció ante un buen equipo como el Bristol Rovers.

Tardaría poco el Leeds en poner tierra de por medio, en el minuto 9 Jermaine Beckford haría el primer gol de la noche tras un gran pase de Doyle. Justo un minuto después Beckford pudo hacer el segundo, pero esta vez no pudo con el portero del Bristol Rovers. En el minuto 22 llegó una de las pocas ocasiones claras que tuvo el Bristol Rovers por medio de Campbell pero Ankergren pudo despejar el lejano disparo.

En el segundo tiempo, Beckford volvia a asomarse un par de veces al área rival en los primeros minutos, hasta que en el 55 tras una gran pared entre Beckford y Snodgrass llegaría el segundo gol, obra del nuevo jugador cedido, Vokes. Diez minutos más tarde, en el 65 el Leeds marcaría el tercero, otra vez Beckford, tras una gran jugada realizada en la zona izquierda del área del Bristol Rovers. Más tarde, de nuevo Beckford tendría la oportunidad de marcar su tercer gol, pero Andersen no lo permitió. Entonces llegarían los cambios, salieron Kilkenny, Gradel y Kandol para dar un poco de descanso a Doyle, Beckford y Vokes.


Pero aún hubo tiempo para más, en el minuto 87 dos de los recién salidos al campo harían una gran jugada. Gradel se internó por la banda izquierda y cedió el balón hacia atrás para que Kandol solo tuviese que empujarla. Así terminaría el partido, con dominio claro visitante, siendo probablemente el mejor partido del Leeds en lo que va de temporada, al menos fuera de casa. Con esta victoria el Leeds vuelve a poner tierra de por medio respecto a sus rivales: 5 puntos respecto al Colchester, tercer clasificado actualmente. El sábado a las 16:00 en Ellan Road partido ante el Yeovil Town en el que se deberían conseguir los 3 puntos para seguir con esta buena racha.

La ficha del partido:

BRISTOL ROVERS 0 - 4 LEEDS UNITED

(Beckford 9´, 65´, Vokes 55´, Kandol 87´)

Bristol Rovers: Andersen, Regan, Elliott, Anthony, Lescott, Williams (Reece 84), Blizzard (Wright 72), Campbell, Hughes, Kuffour, Dixon (Duffy 72).

Suplentes: Evans, Clough, Swallow, Richards.

Leeds United: Ankergren, Bromby, Naylor, Kisnorbo, Hughes, Snodgrass, Doyle (Kilkenny 73), Howson, Johnson, Beckford (Gradel 76), Vokes (Kandol 80).

Suplentes: Crowe, Prutton, Michalik, Martin.

Árbitro: A. Woolmer

Amonestados: Elliott (Rovers), Johnson, Doyle (Leeds)

Espectadores: 11,448 (1640 Leeds)

domingo, 25 de octubre de 2009

Millwall 2 - 1 Leeds United: Primera derrota


Al décimotercer partido liguero llegó la primera derrota. En esta jornada, la número 14, el Leeds visitaba al Millwall, el equipo que le eliminó el año pasado en las semifinales del playoff de ascenso. Desde ese partido de vuelta en Ellan Road, en el que Kilkenny sufrió una grave lesión después de una dura entrada, el australiano no ha vuelto a jugar como titular en un partido serio. Lleva ya aproximadamente un mes entrenando con el equipo y siendo convocado, pero siempre en el banquillo. El centrocampista más clave en el Leeds es la pieza que le falta al equipo, el jugador con más claridad de ideas de toda la plantilla. Howson y Doyle lo hacen bien en un plano más defensivo, pero ofensivamente no aportan mucho.

Ayer, en el "The New Den", en la decimocuarta jornada de la League One, volverían a aparecer los fantasmas del Leeds. Nada más comenzar el partido, en el minuto 3, en una falta cabeceada por Harris llegaría el primero del Millwall. Los primeros minutos fueron de dominio claro del Millwall, hasta que en el minuto 12, en la primera ocasión del Leeds, llegaría el gol de Kisnorbo. Cuando el Millwall dejaba espacios, el Leeds encontraba sus ocasiones, en el primer tiempo llegaron dos, una de Vokes y otra de Bradley Johson (que por cierto, en una entrevista dijo el otro día que le han llamado de USA para ver si podría ser seleccionable para la selección norteamerica debido a sus antepasados, y parece que éste está dispuesto a ir con la selección estadounidense si le convocan).

En el segundo tiempo, en el minuto 54 aproximadamente llegaría una clara ocasión Steve Morison en un remate de cabeza que consiguió parar Ankergren. En el segundo tiempo, el partido no tuvo muchas ocasiones, con un poco más de posesión por parte del Leeds, pero era un partido sin mucho ruido. Al final, en el minuto 83 llegaría el gol de Alexander, otra vez de cabeza, que daría los tres puntos al Millwall, que empezó esta temporada un poco mal, pero que lleva un mes de octubre muy bueno y poco a poco asoma por la cabeza de la tabla.

Lo único positivo de la jornada es que el Leeds sigue como lider ya que ni Charlton, ni MK Dons, ni Bristol Rovers ganaron. Si lo hizo el Colchester que se coloca en tercera posición a solo dos puntos del Leeds, que aún tiene un partido menos, el que jugará este martes en Bristol. Otro partido difícil ya que el Bristol Rovers está siendo una de las revelaciones de la temporada, aunque últimamente llevan unos partidos más flojos. El martes a las 20:45 hora española se jugará este partido aplazado.

La ficha del partido:

Millwall 2 - 1 Leeds United

(Harris 3´, Alexander 83´; Kisnorbo 12´)

Millwall: Forde, Robinson, Smith, Craig, Dunne, Abdou, Laird, Schofield, Hackett, Harris (Price 89), Morison (Alexander 61).

Suplentes: Sullivan, Bolder, Grabban, Martin, Henry.

Leeds United: Ankergren, Bromby, Naylor, Kisnorbo, Hughes, Snodgrass (Gradel 78), Doyle (Kilkenny 88), Howson, Johnson, Beckford, Vokes (Kandol 70).

Suplentes: Fielding, Crowe, Prutton, Michalik.

Árbitro: M Clattenburg

Amonestados: Robinson, Alexander (Millwall)

Espectadores: 14,165 (1993 Leeds)


P.D: Os dejo el enlace para ver el video con los goles del partido. Por cierto, hoy sorteo de la 1ª ronda oficial de la FA Cup. Se jugará el 7 u 8 de noviembre: Oldham Athletic - Leeds United.

lunes, 19 de octubre de 2009

Leeds United 2-1 Norwich: Éxtasis final en Elland Road


Partido de locos. Hasta el descuento ha tenido que esperar el Leeds para llevarse los 3 puntos. Al final, lo más importante, los tres puntos se han quedado en Ellan Road gracias a un gol de Beckford cuando todo parecía indicar que llegaría el tercer empate consecutivo en Ellan Road.
De nuevo, el Leeds se presentaba con varias bajas como la de Luciano Becchio, al que ha sustituido hoy Vokes, un jugador que ha llegado esta misma semana cedido desde el Wolverhampton hasta enero. También, ha llegado otro jugador cedido pero por solo un mes, es Gardel, procedente del Leicester, que también jugó unos minutos finales decisivos.

Comenzó dominando el Leeds, pero las ocasiones llegaban para el Norwich, algunas tras algún que otro fallo de Higgs, que hoy volvía a ser titular tras su lesión, aunque duraría poco ya que tuvo que ser sustituido en el minuto 16 por Ankergren.
Justo antes de ese cambio llegaría el gol del Leeds. Corner que sacó Snodgrass desde la banda derecha y en el segundo palo Johnson logra ganar la posición a sus rivales para marcar el primer gol del partido de cabeza. En el minuto 23 aproximadamente Johnson volvería a gozar de una buena ocasión, a la que sucedería otras de Houson en el minuto 30. Pero poco después, en el minuto 38 empataría el Leeds, tras un centro desde la banda derecha que cogió mal situada a la defensa, y Holt marcaría el empate (gran jugador el goleador del Norwich hoy, delantero alto con un gran disparo).

Así, con empate a 1, y con un mayor dominio final por parte de los canarios, llegariamos al descanso.
La segunda parte fue un poco más aburrida que la primera, con continuos parones de juego, ya que Russell se enzarzó varias veces con algunos jugadores del Leeds como Doyle y Johnson. Todo esto también debido a un árbitro que hoy no ha estado afortunado, tanto para mostrar tarjetas como con la aplicación de la ley de la ventaja. El segundo tiempo tuvo mayor dominio canario, aunque las mejores oportunidades llegarían para el Leeds. El centro del campo del Leeds carece de creatividad y eso se nota ante los equipos más dificiles de la liga, espero que la decisión de dejar a Kilkenny en el banquillo sea porque no está en plena forma tras la lesión que sufrió el año pasado en la vuelta del playoff con el Millwall, porque el australiano es clave para el equipo, ya que es uno de los jugadores con mejor desplazamiento de balón de la categoría.

El juego estuvo muy disputado, muchas faltas, mucho centrocampismo durante casi toda la segunda mitad, exceptuando alguna ocasión como la de Holt en el minuto 25 tras una mala salida de Ankergren. A partir del minuto 30, donde el árbitro no dio la ley de la ventaja en una jugada clara de ataque para Snodgrass, comenzó a animarse el partido. En esa misma falta, Snodgrass estuvo a punto de marcar, pero Forster tuvo una gran intervención. Llegarían cambios claves en el Leeds, primero entró Kandol, jugador que debería tener más minutos tras sus buenas actuaciones con los reservas, y luego con el cambio de Gradel por Snodgrass a falta de unos 10 minutos.

Entonces llegaría la hora de Beckford. Primero se encontró solo delante del portero y falló la ocasión que era bastante clara, en la que Forster sacó una gran mano. Después llegarían más ocasiones para Beckford y Doyle, llegando a ser un asedio. Justó en el minuto 89, Gradel realizó una gran jugada por la banda derecha y le dio un balón de oro a Beckford que solo tenía que empujarla, pero llegó un poco tarde y se fue desviada por muy poco cuando el portero estaba ya vendido. Parecía increible que Jermaine Beckford fallase esas ocasiones que acostumbra a marcar siempre. Pero en ese momento, llegaría el momento clave del partido. Tras esa ocasión, el portero del Norwich, Forster, se disponía a sacar, e hizo todo un homenaje al portero del Manchester United, Foster, al que se parece bastante en su apellido, y en el campo parece que también. El meta del Norwich sacó un balón justo a los pies de Beckford, que se encontraba un poco por delante del circulo del centro del campo, este cogio el balón y no se lo pensó, corrió hacia la portería y consiguió por fin marcar el gol que se le estuvo resistiendo durante toda la noche. Jermaine pudo respirar tranquilo, y el Leeds también, porque un empate más ante un equipo importante de la categoría hubiese incrementado las dudas. El gol supuso el éxtasis para la siempre fiel afición de Ellan Road.

Con esta victoria el Leeds sigue siendo el único equipo invicto en las cuatro primeras divisones del fútbol inglés (Premier, Championship, League One y League Two). El próximo sabado, otro partidazo, ante el Millwall en el New Den, partido complicado, ya que el Millwall ha goleado en casi todos sus últimos partidos, tras un mal arranque del campeonato. Esperemos que sirva para que el Leeds se tome la revancha de las dura semifial del playoff del año pasado. Además, el martes próximo, se juega el partido aplazado contra el Bristol Rovers, otra prueba de fuego. Serán dos partidos decisivos, en los que es imporante sumar para continuar con el liderato otra
semana más.

La ficha del partido:

Leeds United 2 - 1 Norwich City

(Johnson 15´, Beckford +90´; Holt, 38)

Leeds United: Higgs (Ankergren 16), Crowe, Bromby, Naylor, Hughes, Snodgrass (Gradel 80), Doyle, Howson, Johnson, Beckford, Vokes (Kandol 74).

Subs: Prutton, Kilkenny, Grella, Michalik.

Norwich: Forster, Otsemobor, Drury, Doherty, Berthel Askou, Holt, Russell, Hughes, Hoolahan, Lappin, Martin.

Subs: Rudd, Gill, Cureton, Adeyemi, McVeigh, Darley, McDonald.

Árbitro: L Mason

Amonestados: Johnson (Leeds), Hughes, Russell (Norwich).

Espectadores: 19,192



P.D: Como siempre la grada de Elland Road sigue poniendo su nota de humor. Atentos a la imagen que hemos visto en una de las porterias, todo una referencia a la jugada del sábado del Sunderland-Liverpool. Aquí si estabamos preparados.

viernes, 16 de octubre de 2009

Rivales: Manchester United "La guerra de las rosas"

"Un Liverpool-Manchester United es el derby de mayor nivel futbolístico en Inglaterra, pero el derby con más odio es el Leeds United-Manchester United", "preguntarle a Ferguson cuál es el estadio más intimidatorio que ha visitado con el Manchester United, seguro que dice: Elland Road", "Ellos (Leeds Utd. y Manchester Utd.) no quieren ni pronunciar el nombre de su rival, simplemente le llaman Scum", "El Pool-ManU es solo un invento de sky sports, un juego de niños respecto a un Leeds-ManU, eso si es una maldita locura de partido".
Estas son algunas de las opiniones que puede encontrarse cualquiera circulando por la red respecto a la rivalidad entre Leeds United y Manchester United, y sobre las diferencias entre este derby y otros derbys ingleses.

La rivalidad entre estos dos clubes es también conocida como la "rivalidad de las rosas". Esta rivalidad surge de la fuerte enemistad entre dos de los históricos condados ingleses: el de Yorkshire y el de Lancashire, lo cual les llevó a enfrentarse en "The War of the Roses" en el siglo XV. Además, también ha influido siempre que ambas ciudades, Leeds y Manchester, solo estén separadas por 64 kilómetros (40 millas aproximadamente). Durante "La guerra de las rosas" especialmente cruel fue "La batalla de Towton" que sucedió el 29 de marzo de 1461, en la que se estima que murieron cerca de 80.000 soldados (un 1% de la población inglesa en aquel momento). Esta guerra enfrentó al Rey Henry VI (apoyado por los de Lancashire) y a al Duque de York, Richard (apoyado por los de Yorkshire).
Cada condado tenía una rosa representativa. La de Lancashire era de color rojo (como la camiseta del Manchester United), mientras que la de Yorkshire era de color blanco (como la camiseta del Leeds United). Esta rivalidad también fue traspasada al cricket, ya que los enfrentamientos entre el Lancashire County Cricket Club y el Yorkshire County Cricket Club se basa en esto mismo, y ese partido es llamado como "el partido de las rosas".


Otro motivo de esta rivalidad fue la revolución industrial (siglos XVIII y XIX). Todo el país experimentó un crecimiento económico e industrial tremendo. Mientras Leeds crecía rápidamente gracias a la lana, Manchester comenzaba a florecer industrialmente gracias al algodón. La producción del algodón en Manchester en grandes fábricas terminó por arruinar a muchos tejedores de Leeds. Además, las construcciones de los ayuntamientos de ambas ciudades también fueron motivo de discusión, por lo que durante estos siglos esta rivalidad se fue asentando debido a enfrentamientos relativos a las ciudades. Todo esto nos llevaría a lo que de verdad nos ocupa, al fútbol.

El Manchester United fue el primero de los dos clubes en fundarse. En 1878 una serie de trabajadores de una compañía de ferrocarril de Lancashire y Yorkshire fundaron un club, el Newton Heath & L&YR, hasta que en 1902 cambiasen el nombre al club para quedarse en el actual, Manchester United. Leeds había sido una ciudad más de rugby, hasta que en 1904 surgió el Leeds City F.C. (club que se ha vuelto a refundar en el año 2006 y que juega la primera división de la West Yorkshire League, ya que desapareció en 1919). Precisamente, en 1919, tras la desaparición por problemas del Leeds City surgió el actual Leeds United. El primer derby lo ganó el antiguo Leeds City por 0-3 al Manchester United en el Bank Street Stadium. Durante esta época se sucedieron los enfrentamientos entre ambos equipos sin hechos que fuesen muy relevantes. Por aquel entonces, ambos clubes eran equipos ascensores.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Manchester United por fin empezó a ser un gran club. Matt Busby fue el entrenador encargado de llevar a los de Manchester a la gloria. Mientras, en Leeds, Don Revie pasaba a ser jugador-entrenador por poco tiempo, ya que rápidamente se convertiría en el primer entrenador del equipo. En el Manchester United destacaban algunos como Dennis Law o George Best, mientras que en Leeds destacaban Billy Bremner o Norman Hunter entre otros. Pero este enfrentamiento llegaría a una familia, los Charlton. Bobby jugaría para los de Manchester, mientras que Jack lo haría para los de Leeds. Los tios de ambos habían jugado al fútbol, la mayoría lo habían hecho en el Leeds, y ninguno en el Manchester United. Ambos, a pesar de la rivalidad entre sus clubes, formarían parte de la selección inglesa que ganó el Mundial de 1966. Jack, el mayor de los dos, jugó toda su vida en el Leeds, Bobby desarrollaría casi toda carrera en el Manchester United pero terminó jugando también en otros clubes.


Entonces llegaron unos enfrentamientos que dispararian por completo el odio hacia el enemigo. En la temporada 1964/65 se enfrentarían en las semifinales de la F.A. Cup. Empataron tanto en Old Trafford como en Elland Road. El desempate se disputó en Hillsborough, un partido que fue durísimo. Jack Charlton y Denis Law se enzarzaron en una pelea. El Yorkshire Post comentó que "ambos parecían perros intentando morderse y gruñendo por conseguir un hueso". El partido acabó 0-0 por lo que se jugó otro replay más, esta vez en City Ground, donde Billy Bremner marcaría el gol definitivo en el minuto 89.


Ese mismo año la liga la ganaría el Manchester Utd. por el golaverage, ya que ambos clubes terminaron empatados a puntos. En aquella época el Leeds tuvo más éxitos domésticos, mientras que el ManU conseguía ganar su primera Copa de Europa.

Más tarde, en 1982, el Leeds descendió de categoría y tardarían 9 años en volver a enfrentarse. Dos años después de ese ascenso el Leeds United ganaría la que sería la última First Divison, a partir de entonces llegaría la Premier, que ha tenido color rojo la mayoría de las veces. En aquel Leeds de 1992 jugaba Eric Cantona, un año más tarde sería traspado al Manchester United. En los 90 también hubo muchos enfrentamientos entre jugadores en estos partidos, concretamente entre Roy Keane y Haaland, Fabian Barthez y Ian Harte o entre Robbie Keane y David Beckham. También hubo incidentes entre aficiones cuando dos seguidores del Leeds fueron asesinados en Turquía en un partido contra el Galatasaray, ya que gran parte de la afición de Manchester mostró su respeto hacia la afición de Leeds, pero surgieron otros que llevarían pancartas en las que se podía leer "Galatasaray Reds" o "MUCF Istanbul Reds". Antes de esto, años atrás, también parte de la afición del Leeds había cantado cosas desagradables sobre el desastre de Munich. Ya en los 70´s con el incremento de los hooligans hubo bastantes incidentes entre la Leeds´ Service Crew y la Manchester United´s Red Army, por aquel entonces dos de las mayores "hooligans firms" de Inglaterra.

Durante los 90 y los primeros años de este nuevo siglo hubo grandes partidos, que recordaremos otro día de manera más específica. En estos años lo más destacado fueron los polémicos traspasos de algunos jugadores, como el ya comentado de Cantona, el de Rio Ferdinand y sobre todo el de Smith. En los 70´s también fue muy sonado el traspaso de McQueen, que tuvo un recibimiento terriblemente hostil en Elland Road, aunque acabó marcando un gol en ese partido que silenció a la grada.
Los jugadores que han pasado de Elland Road a Old Trafford son: Jordan, McQueen, Graham, Cantona, Ferdinand y Smith. Mientras que de Manchester a Leeds han pasado los siguientes jugadores: Goodwin, Giles, Greenhoff, Strachan, Sharpe, Pugh y Miller.


El último capítulo de esta rivalidad fue el traspaso de Alan Smith del Leeds al Manchester United. En la temporada 2003/04 el Leeds descendió, y Ferguson se interesó por el fichaje del joven nacido en Leeds, símbolo del club e ídolo de la afición en ese momento, el cual había dicho que seguiría en el club aunque bajasen y que jamás jugaría en el Manchester United. Los seguidores del Leeds no tardarían en llamarle "Judas". Este mismo año, en un amistoso en St.James´Park ante el Newcastle, la primera vez que se enfrentaba Smith al Leeds, fue abucheado por la afición blanca. Desde febrero de 2004 ambos clubes no se han vuelto enfrentar, aquel día en Old Trafford el partido acabaría 1-1 con goles de Scholes y Smith. A pesar de que hace ya más de 5 años que ambos equipos no se enfrentan es normal escuchar cánticos contra el rival de turno en los partidos que ambos equipos juegan. Esperemos que pronto estos partidos de alto voltaje vuelvan a jugarse.

P.D: Artículo dedicado a a Andres Montes. D.E.P.

jueves, 15 de octubre de 2009

Rivales

Hoy he estado viendo una Web en la que se ha hecho un informe sobre las rivalidades entre aficiones y equipos ingleses. En ella podemos ver qué equipos ingleses tienen más rivales. El primero es el Manchester United, seguido del Burnley y el Leeds United.

El Leeds United ocupa la tercera posición de equipo al que señalan más aficiones inglesas como uno de sus tres principales rivales. Según este sondeo, para el Bradford y el Hull City el Leeds es su principal rival. Mientras, lo eligen como su segundo máximo rival las aficiones de Huddersfield, Sheffield United y Sheffield Wednesday. Por último, también como tercero de sus máximos rivales ha sido elegido por los "supporters" de Sunderland, Middlesbrough, Derby County y Barnsley. Sorprende que el Leeds no esté entre los 3 equipos más odiados por la afición del Manchester United, después de Liverpol y Manchester City. Ese tercer lugar lo ocupa el Arsenal, probablemente también debido a la situación actual del Leeds, que desde hace ya unos 5 años no se ha enfrentado al Manchester United.


Por su parte, la afición del Leeds ha elegido a sus tres máximos rivales. El primero estaba más que claro, el Manchester United. En segundo lugar se sitúa el Chelsea, una rivalidad que viene sobre todo de la época de Don Revie. Y en tercer lugar, ha salido el Liverpool.

En próximas semanas iremos analizando el por qué de estas rivalidades, como surgieron, como se han ido desarrollando con el tiempo, etc.
El primer capítulo de estas rivalidades nos ocupará el enfrentamiento entre Leeds United y Manchester United. En breve lo publicaré.

jueves, 8 de octubre de 2009

Provocación en Cross Gates


Esta es la imagen con la que ha aparecido hace un par de dias la escultura de Cross Gates en la ciudad de Leeds. Esta zona, tristemente célebre en la ciudad se ha visto envuelta en una polémica que no se esperaría nunca en Leeds. Desde el martes la escultura formada por tres vallas están pintadas de rojo, blanco y negro, los colores del Manchester United, los archienemigos del Leeds United.

Desde que ha aparecido esta noticia no han parado de escribirse mensajes en Internet por parte de seguidores del Leeds atónitos y bastante molestos con esto que ha ocurrido. Algunos medios de comunicación de Leeds ya han advertido de posibles problemas en esta escultura con los seguidores del Leeds.

El decorador y pintor Gary Edwards (que normalmente publica algunos dibujos en los programas oficiales del Leeds) ya se ofrecido para pintar de nuevo las vallas de manera gratuita. Ha dicho que "pintar Cross Gates con los colores del Manchester United es algo increible por parte de los políticos de la ciudad, lo cual es totalmente arrogante", además señaló que lo normal sería que se pintasen de los colores blanco, azul y oro que son los colores representativos de la ciudad (parecidos a los del Leeds United).


Veremos en qué acaba finalmente todo esto, que no deja de ser una anécdota pero que tampoco es muy normal conociendo que la reacción a este hecho en Leeds iba a ser bastante mala.