viernes, 2 de noviembre de 2012

Tarde de Blues y noche de Copa...


Todo lo malo que Leeds mostró ante el Charlton, lo repitió de nueva cuenta ante el Birmingham y esta vez no tuvo la suerte de sacar un punto de la partida. Un lejano pero potente y preciso remate de un trotamundos del football como Leroy Lita, venció la resistencia de Kenny para subir el único tanto a la pizarra. 

Ambos equipos venían de dos empates y los Blues con muy poco se llevaron el premio del triunfo de Elland Road, consiguiendo su segunda victoria en 11 meses fuera de St. Andrews. Esta versión del Birmingham dista mucho de la temporada anterior en la que el equipo buscó el ascenso y con esta victoria se aleja un poco de los puestos de descenso. Para el Leeds la mala racha de dos puntos en tres encuentros, lo ubica en mitad de tabla a 9 puntos del líder, pero a tres de Play Off.

La buena noticia llegó por la League Cup, cuando en Elland Road los Whites se impusieron con claridad y contundencia ante una alineación de suplentes del Southampton. Tonge abrió la cuenta a los 34 y ya en la recta final del encuetro Diouf y luego Becchio desde el punto de penal, pusieron cifras definitivas. 

Con este resultado Leeds accede a los cuartos de final de la competencia, por primera vez desde 1996. El próximo rival será el Chelsea (que derrotó 5-4 en tiempo suplementario al Manchester United). Se reeditará la vieja rivalidad que en copas domésticas sostuvieron el Leeds y el Chelsea a inicios de la década del 70. Será la primera visita de los londinenses a Elland Road desde el 6 de diciembre de 2003, cuando por la Liga terminaron 1-1. 


Las fichas de los partidos:


LEEDS UNITED 0 - 1 BIRMINGHAM

 (Lita 75)

Leeds : Kenny, Peltier, Lees White 82), Pearce, Pugh, Byram, Norris (Hall 82), Austin, Tonge, Diouf,
 Becchio. Suplentes: Ashdown, Drury, Green, Brown, Gray.

Birmingham: Butland, Murphy, Davies, Robinson, Caldwell, Mullins, Elliott, Redmond (Burke 68), Morrison, Lita, King (Spector 90). Subs: Ambrose, Hancox, Packwood, Diop, Doyle, Burke.

Arbitro: G Salisbury

Espectadores: 22.152, Elland Road (Leeds)

Fecha: 27/10/2012


LEEDS UNITED 3-0 SOUTHAMPTON

(Tonge 34, Diouf 85, Becchio pen 90+1)

Leeds: Ashdown, Peltier (Pugh 90), Lees, Pearce, White, Byram, Austin, Brown, Tonge, Diouf (Gray 90+4), Varney (Becchio 90). Suplentes: Kenny, Drury, Green, Norris.

Southampton: Davis, Hooiveld, Ward-Prowse, Lee (Shaw 67), Do Prado, Mayuka, Seaborne, Chaplow, Reeves, Butterfield, De Ridder (Isgrove 67). Suplentes: Gazzaniga, Shaw, Stephens, Chambers, Hoskins, Sinclair.

Arbitro: C Foy

Amonestados: Seaborne, Reeves (Southampton)

Espectadores: 17.002, Elland Road (Leeds)

Fecha: 30/10/12

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viernes, 26 de octubre de 2012

Empate en un partido para el olvido


En un partido dominado por la intrascendencia, Leeds perdió una muy buena oportunidad para acercarse a los puestos de privilegio, resignándose a un empate en calidad de local, ante un recién ascendido como el Charlton Athletic.

Lo mejor del partido  para el Leeds, fue el gol de Norris: luego de que Varney le bajó el balón de cabeza, el centrocampista sacó un potente remate para vencer a Hamer, en lo que fue la mejor jugada de los Whites en el partido y que le permitió al local irse al descanso en ventaja.

Lo peor, fue que no supo mantener la diferencia en la segunda mitad, antes de cumplirse los 5 minutos del complemento, Dervite consiguió la igualada, en la primer aproximación al arco que tuvieron los Addicks.

Leeds careció de respuestas para torcer el trámite del partido a su favor, e incluso en los tramos finales del encuentro, fue el Charlton quien contó con las mejores opciones, pero dos buenas intervenciones de Kenny sellaron el 1-1 final. 


La ficha del partido:

LEEDS UNITED 1 - 1 CHARLTON

 (Norris 36 - Dervite 49)

Leeds: Kenny, Byram, Pearce, Lees, Drury, Green (White 65), Norris, Brown, Varney (Tonge 65), Diouf, Becchio (Gray 77). Suplentes: Ashdown, Kisnorbo, Pugh, Hall.

Charlton: Hamer, Evina, Jackson, Morrison, Pritchard, Kerkar (Hollands 90), Solly, Wilson, Cort, Hulse (Wright-Phillips 86), Dervite. Suplentes: Button, Green, Harriett, Cook, Razak.

Arbitro: N Miller

Amonstados: Becchio (Leeds) Hulse, Pritchard, Jackson, Wrigth-Phillips (Charlton)

Espectadores: 17.484, Elland Road (Leeds)

martes, 23 de octubre de 2012

Aaron Cawley, un violento imbécil...


Hubo un partido de football en Hillsborough, una nueva edición del derby de los Gigantes de Yorkshire (siete titulos de Liga suman entre ambos), Sheffield Wednesday recibía a Leeds United. La electricidad se percibía en la atmosfera. No abundaron situaciones de gol, pero si las entradas temerarias, los codos en el aire y la disputa de cada balón con coste de vida o muerte.

En ese partido de football, el Weds se puso en ventaja; saque de manos profundo al corazón del área, Bothroyd salta más que todos y de cabeza somete a Kenny que se quedó clavado en la línea de cal, sin salir a cortar el envío aéreo. El empate llegó cerca del cuarto de hora final, con un sensacional remate desde afuera del área de Michael Tonge.

Antes de la igualdad, hubo escaramuzas entre las parcialidades y volaron algunos objetos de una tribuna a otra. Tras el gol de Tonge, la violencia y la imbecilidad empañó un clásico al que no le faltaban ingredientes: un grupo de hinchas de Leeds invadió la zona detrás del arco de los Owls y uno de ellos, el infame Aaron Cawley (21 años oriundo de Cheltenham, en la foto en el círculo amarillo), invadió el campo de juego, agredió físicamente al portero Chris Kirkland y luego huyó como un cobarde a mezclarse en la tribuna. 

El encuentro se interrumpió, el arquero recibió atención médica y afortunadamente pudo continuar, al igual que el partido, que concluyó con empate final a un gol. Pero el daño ya estaba hecho, Aaron Cawley se encargó de eso y así obtuvo sus quince minutos de fama. El violento se declaró culpable ante las autoridades de Sheffield luego de ser aprehendido. Cumplirá sentencia en prisión de 4 meses y será inhabilitado por ingresar a los estadios por cinco años. En tanto que el Leeds, como institución, le prohibirá la asistencia a Elland Road de por vida.


la ficha del partido:

SHEFFIELD WEDNESDAY 1 -1 LEEDS UNITED

 (Bothroyd 43 - Tonge 76)

Sheffield Wednesday: Kirkland, Buxton, Gardner, Corry (Mayor 84) Llera, Semedo, Antonio, Jones, Barkley, O'Grady (Madine 84), Bothroyd. Suplentes: Bywater, Taylor, Pecnik, Johnson, Rodri

Leeds: Kenny, Peltier (Varney 68), Lees, Pearce, White, Austin (Norris 46), Brown,Tonge, Byram, Becchio, Diouf. Suplentes: Ashdown, Drury, Green, Gray, Hall

Arbitro:  E. Ilderton

Amonestados: Jones, Gardner (Weds) Brown (Leeds)

Espectadores: 28.582 (5.300 Leeds) Hillsborough, Sheffield.

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miércoles, 17 de octubre de 2012

Juveniles a préstamo


En una semana con muy pocas novedades debido al parate obligado por la fecha FIFA para eliminatorias y amistosos internacionales, Leeds cedió a préstamo a dos juveniles que ya gozaron de minutos en el primer equipo White: se trata del delantero Dominic Poleon, producto de Thorp Arch, y del mediocampista Zac Thompson (foto), surgido de las divisiones inferiores del Everton. Ambos fueron cedidos al Bury, a pedido del DT, Kevin Blackwell, con pasado en el banquillo de los Whites.

Ambos debutaron esta semana, dado que el parate internacional no afectó a los equipos de la League One, y su impacto fue inmediato, tal es así que Thompson anotó el gol que adelantó al Bury ante el Carlisle United, pero los Cumbrians lograron un agónico empate, y el Bury contunúa como colista, con 5 puntos en 12 partidos.

Otros juveniles que se encuentran a préstamo son el arquero Alex Cairns, en el Stalybridge Celtic (equipo de Conference North, sexto escalafón del football inglés), el defensa central Ross Killock cedido al Alfreton Town (milita en Conference National, quinto escalafón) y el polifuncional Charlie Taylor que defiende los colores del York City, de la League One.

Por último, otros dos futbolistas que ya no son jveniles pero se encuentran en la lista de transferibles, están a préstamo en equipos de League One: se trata del defensor lateral Paul Connolly (Portsmouth) y el media punta/delantero estadounidense Robbie Rogers (Stevenage).

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miércoles, 10 de octubre de 2012

Becchio selló el triunfo en el derby.


Un apretado y disputado derby de Yorkshire se vivió en Elland Road con la visita del Barnsley, equipo que venía ostentando una racha favorable ante Leeds, con seis encuentros sin derrotas, acumulando cuatro triunfos (incluyendo goleadas de 4-1 y 5-2) y dos empates. Había que remontarse a la última temporada del Barnsley en Premier League (1997/98) para encontrar un triunfo White.

Pero afortunadamente Leeds pudo torcer la tendencia y se reencotró con la victoria: esta vez por la mínima, gracias al tanto de Becchio, cerca del cierre de la primera etapa, que convirtió en gol el penal sancionado por el árbitro, debido a la infracción que Foster cometió sobre Peltier cuando éste estaba ingresando al área. 

La segunda mitad no vio muchas jugadas de riesgo, Leeds pudo haber aumentado con un fuerte remate de Austin pero fue neutralizado por Alnwick, mientras que la visita contó con dos buenas chances cerca de la hora de juego para alcanzar el empate: primero un remate de Cywka fue despejado al corner por Kenny y del subsecuente tiro de esquina Kenny se quedó con el intento de Harewood.

Con esta victoria, Leeds lleva encadenados seis encuentros sin derrotas con cinco triunfos, y logró nivelar el historial de por vida con Barnsley en partidos de Liga, llamativamente parejo teniendo en cuenta el pedigree de uno y otro club, con 18 victorias por bando y 16 empates. Aunque contando los partidos por Copas, el peso de la historia se inclina a favor de los Whites, con tres triunfos sin derrotas.


La ficha del partido: 

LEEDS UNITED 1-0 BARNSLEY

 (Becchio pen. 42)

Leeds: Kenny, Peltier, Pearce, Lees, White, Byram, Austin, Brown, Tonge (Norris 54), Diouf, Becchio (Gray 72). Suplentes: Ashdown, Drury, Green, Varney, Poleon.

Barnsley: Alnwick, Wiseman, Foster (Hassell 46), Golbourne, Stones, Dawson, Perkins, Cywka (Etuhu 70), Mellis, Harewood, Davies. Suplentes: Kennedy, Steele, Done, Clarke.

Arbitro: D Deadman

Amonestados: Austin, Becchio, Pearce, White (Leeds) Davies (Barnsley)

Espectadores: 22.569, Elland Road (Leeds)


miércoles, 3 de octubre de 2012

Semana agitada, balance positivo


Durante la semana no calendaria que transcurrió entre el martes 25 de Septiembre y el martes 2 de Octubre, Leeds disputó tres encuentros de los cuales salió invicto con saldo de dos victorias y un empate. Todo comenzó en la noche lluviosa y desapacible en la que Everton volvió a Elland Road, esta vez para disputar un partido perteneciente a la 3º Ronda de la League Cup. Con gol tempranero de Aidy White en gran maniobra individual, Leeds se fue al descanso en ventaja.

En la segunda mitad, tras una jugada preparada a balón detenido, Austin desvió el remate de Danny Pugh para descolocar al arquero de los Toffees y estirar la ventaja. A menos de 10 minutos del final, el equipo de Premier alcanzó el descuento por medio de un cabezazo del defensor Distin, pero no alcanzó para efectuar la remontada. Elland Road volvió a ser una fiesta y el equipo dio una muestra de actitud y coraje al vencer a un rival que en la previa era claramente favorito por su estatus de "Top Flight Team".

El sábado y por Championship, los Whites visitaron Ashton Gate para enfrentar al Bristol City. Con doblete de El Hadji Diouf y el primer gol de Tongue con la casaca White, Leeds se puso 3-1 al frente neutralizando el empate transitorio de Adomah. Con tiempo cumplido, Austin anotó en propia puerta, pero la victoria se decantaría para los dirijidos por Warnock.

Finalmente, ayer martes, Leeds se presentó en Reebok Stadium para enfrentar al Bolton Wanderers. Los locales se pusieron en ventaja por medio de Kevin Davies que cabeceó en el segundo palo un envío de tiro de esquina. Pero instantes antes del cierre de la etapa, Byram pisó el área rival y con su disparo batió a Bogdan para que ambos equipos vayan al descanso igualados.

Al inicio de la segunda parte, Byram fue derribado en el área y juez señaló el punto penal. Becchio se hizo cargo de la ejecución para dar vuelta el tanteador. Pero Leeds no pudo sumar su cuarta victoria en fila, dado que Kevin Davies con su segundo gol del partido (nuevamente conectando de cabeza un tiro de esquina) puso cifras definitivas. A pesar del sabor amargo por dejar pasar esa oportunidad de sumar un nuevo triunfo, el balance de lo visto, tanto en nivel de juego como de resultados, es altamente positivo.


Las fichas de los partidos:

25/09/12
LEEDS UNITED 2 - 1 EVERTON

 (White 4, Austin 68 - Distin 81)

Leeds: Ashdown, Byram, Lees, Pearce, White, Brown, Austin, Tonge, Pugh, Becchio, Diouf. Suplentes: Kisnorbo,  Drury, Varney, Gray, Poleon, Thompson, Rachubka.

Everton: Mucha, Heitinga, Oviedo, Mirallas, Naismith (Jelavic 65), Distin, Gueye (Pienaar 46), Coleman, Fellaini, Anichebe, Junior (Neville 46). Suplentes: Howard, Jagielka, Vellios, Duffy.

Arbitro: L Mason

Amonestados: Pearce, White, Brown (Leeds), Heitinga, Fellaini, Oviedo (Everton)

Espectadores: 21.164, Elland Road (Leeds)


29/09/12
 BRISTOL CITY 2 - 3 LEEDS UNITED

(Adomah 70, OG 90 - Diouf 64, 81, Tonge 83)

Bristol: Heaton, Foster, Fontaine, Kilkenny, Stead (Baldock 65), Woolford, Wilson, Pearson, Taylor, Adomah, Elokobi (Bryan 44, Carey 57). Suplentes: Gerken, Davies, Morris, Elliott.

Leeds: Kenny, Byram, Lees, Pearce, Peltier, White, Brown, Austin, Tonge, Diouf, Becchio (Gray 89). Suplentes: Ashdown, Drury, Varney, Pugh, Norris, Poleon.

Arbitro: S Attwell

Amonestados: Bryan, Kilkenny (Bristol)

Espectadores: 15.692, Ashton Gate (Bristol City)


02/10/12
 BOLTON WANDERERS 2-2 LEEDS UNITED

(K. Davies 14, 79 - Byram 45, Becchio pen 47)

Bolton: Bogdan, Mears, Mills, Eagles, Andrews, Knight, K Davies, Warnock, M Davies, Afobe (Sordell 72), Spearing (Petrov 62). Suplentes: Lonergan, Ream, Ricketts, Pratley, Lee.

Leeds: Kenny, Peltier, Lees, Pearce, Drury, Byram, Brown, Austin, Tonge, Diouf, Becchio. Suplentes: Ashdown, Varney, White, Norris, Gray, Thompson, Poleon.

Arbitro: P Dowd

Amonestados: K Davies, Spearing (Bolton), Peltier, Brown (Leeds)

Espectadores: 21.258 (4.000 Leeds) Reebok Stadium, Bolton W.

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martes, 25 de septiembre de 2012

Tres puntos en tres partidos


No es una cosecha para presumir. Dos derrotas consecutivas, una crónica en Cardiff (2-1) y otra dolorosa en Elland Road ante un rival regional como el Hull City (3-2), pero luego algo de luz asomó al final del tunel, y en casa se le sacó el invicto a un equipo en franca mejoría como el Nottingham Forest (2-1). 

Un saldo negativo de estos encuentros han sido las bajas por lesión, en especial la del delantero Ross McCormack, que a los 6 minutos del choque contra los galeses, tuvo que abandonar el terreno por una lesión en el tobillo. Se cree que la misma puede necesitar cirujía y su período de recuperación sería entre 6 y 10 semanas. Cardiff se adelanto con goles de Bellamy y Whittingham de penal, en tanto que el descuento del Leeds fue obra de Austin. La última vez que los Whites se impusieron en casa los Bluebirds, fue en 1982

En la caída en casa por 3-2 vs. Hull, una racha sin derrotas del Leeds que databa de 1987, llegó a su fin. con goles de Elmohamady, Faye y Koren los Tigers se repusieron a la ventaja inicial del gol de Becchio. Luego llegó el descuento Gray, pero ya no quedó tiempo para rescatar un empate. Becchio y Drury salieron lesionados pero ambos aparecieron en la victoria ante Nottingam Forest.

La participación de Becchio fue vital ante el Forest, tal es así que el goleador argentino abrió la cuenta para el local, que se fue al descanso 2-0 gracias al primer gol del juvenil Dominique Poleon que debutó como titular en los Whites. El gol del descuento llegó cerca de la hora de juego, por intermedio de Blakcstock.

Con esta magra cosecha, Leeds se ubicó en la 12º posición, en un nutrido grupo de seis equipos que suman 10 puntos. Es menester recuperar a los lesionados en una escuadra de escasa profundidad como la del Leeds, en medio de nuevos rumores acercas de la "siempre inminente" venta del club por parte de Bates a un consorcio con origen en Bahrein. ¿Será cierto esta vez?  
 

Las fichas de los partidos:

CARDIFF CITY 2 - 1 LEEDS UNITED

 (Bellamy 66, Whittingham 71 pen - Austin 76)

Cardiff: Marshall, Taylor, McNaughton, Connolly, Hudson, Whittingham, Mutch (Gunnarsson 75), Noone (Bellamy 63), Smith, Maynard (Cowie 81), Helguson Suplentes: Lewis, Bo-Kyung, Nugent,, Mason.

Leeds: Kenny, Peltier, Lees, Pearce, Drury (Diouf 46), Byram, Tonge, Austin, White, McCormack (Varney 6, Poleon 83), Becchio. Suplentes: Ashdown, Kisnorbo, Brown, Gray.

Fecha: 15/09/12

Arbitro: P Tierney

Amonestados: Smith (Cardiff), Austin, Tonge (Leeds)

Espectadores: 23.836 (1.800 Leeds) Cardiff City Stadium


LEEDS UNITED 2 -3 HULL CITY

 (Becchio pen 7, Gray 90 - Elmohamady 23, Faye 29, Koren 76)

Leeds: Kenny, Peltier, Lees, Pearce, White, Byram, Austin, Tonge, Varney (Gray 83), Diouf, Becchio (Poleon 61). Suplentes: Ashdown, Kisnorbo, Pugh, Brown, Thompson.

Hull: Amos, Bruce, Chester, Dudgeon, Faye, Evans, Quinn, Aluko, Koren (Rosenior 88), Elmohamady, Simpson (McLean 90) Suplentes: Dawson, Oxley, McShane, Devitt.

Fecha: 18/09/12

Arbitro: R East

Amonestados: Pearce, Tonge, Austin (Leeds), Evans, Amos (Hull)

Espectadores: 19.750, Elland Road (Leeds)


LEEDS UNITED 2 - 1 NOTTINGHAM FOREST
  
( Becchio 14, Poleon 26 - Blackstock 59)

Leeds: Kenny, Lees, Peltier (Varney 66), Pearce, Drury, Diouf, Austin, Tonge, Byram, Poleon (White 66), Becchio (Gray 90). Suplentes: Ashdown, Kisnorbo, Brown, Payne.

Forest: Camp, Harding, Halford, Collins, Ayala, Gillett, Coppinger (Sharp 84), Moussi (McGugan 46), Reid (Lansbury 46), Cox, Blackstock. Suplentes: Moloney, Majewski, Evitimov.
  
Fecha: 22/09/12

Arbitro: A D'Urso

Amonestados: Pearce, Lees, Diouf (Leeds) Cox (Forest)

Espectadores: 24.292, Elland Road (Leeds)

jueves, 13 de septiembre de 2012

Llegó Michael Tonge a préstamo, para reforzar el mediocampo


El volante de 29 de edad Michael Tonge, perteneciente al Stoke City, acordó su llegada al Leeds a préstamo y hasta el mes de diciembre. Tonge no era tenido en cuenta por Tony Pulis, manager de los Potters, y en la pasada campaña ya estuvo cedido por el club al Barnsley. Las lesiones de Paul Green y David Norris (ambos titulares) pusieron al descubierto la falta de profundidad de la plantilla White, lo cual motivó la necesidad de buscar un reemplazo, mediante un préstamo.

Se espera que el jugador debute en el partido del próximo sábado cuando Leeds viaje hasta Gales para visitar al Cardiff City. Warnock y Tonge coincidieron anteriormente en Sheffield United, lo cual hará más fácil su adaptación al equipo. Al respecto Warnock declaró: "El sabe como es mi juego, no tendré que explicarle demasiadas cosas, y encajará bien en el esquema que tenemos aquí".  el experimentado entrenador, también mencionó que Tonge tiene características similares a las de Green y Norris, además de destacar su habilidad para el pase.


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martes, 4 de septiembre de 2012

Show de goles y reparto de puntos en Elland Road


Seis goles, de seis jugadores distintos, y ninguno del reciente fichaje del Blackburn, Jordan Rhodes, que debutó para la visita previo pago de £ 8 millones al Huddersfield. Con goles casi calcados del sueco Olsson y del portugués Nuno Gomes antes de la media hora de juego (remates cruzados desde el vértice izquierdo del área ante la frágil resistencia de Paddy Kenny) el Blackburn se encaminaba a asegurar la victoria. 

Pero la reacción del equipo local no se hizo esperar y antes del cierre de la primera parte Diouf anotó su primer gol con la casaca White y a punto estuvo de nivelar las acciones antes del descanso. El delantero senegalés, que acordó su vinculación al Leeds hasta el mes de enero, convirtió luego de una serie de rebotes del balón en el área pequeña.

La segunda mitad continuó con el repunte del Leeds, que logró una remontada épica gracias a los golazos de McCormack y Becchio, ambos con acrobáticas definiciones: el escocés dio un salto, y en el borde del área impactó el balón a primer toque para vencer a Paul Robinson (ex arquero White); en tanto que el argentino ensayó una acrobática palomita en el vértice del área pequeña para adelantar a los locales por primera vez en el encuentro.

Pero la alegría no pudo ser completa, e incluso quedó un sabor amargo en Elland Road, porque a falta de seis minutos para el cierre, llegó el empate del Blackburn, cuando el español Rochina quedó con balón dominado de espalda al arco, y ante la pasividad de la defensa local, definió de taco para conseguir un gran gol y el empate final 3-3 en un partido que dejó la particularidad de que los seis goles marcados responden a jugadores de seis nacionalidades diferentes.


La ficha del partido:

LEEDS UNITED 3 -3 BLACKBURN ROVERS

 (Diouf 43, McCormack 57, Becchio 65-Olsson 19, Gomes 26, Rochina 84)

Leeds: Kenny, Peltier, Lees, Pearce, Drury, Diouf, Austin, Norris, Varney (Byram 90), McCormack, Becchio. Suplentes: Ashdown, Kisnorbo, White, Brown, Gray, Poleon.

Blackburn: Robinson, Dann (Hanley 10), Ribeiro, Givet, Etuhu, Pedersen, Murphy, Olsson, Formica (Lowe 55), Rhodes, Nuno Gomes (Rochina 76). Suplentes: Paulo Jorge, Edinho Junior, Orr, Kean.

Arbitro: N Swarbrick

Amonestados: Drury, Varney (Leeds), Formica, Hanley, Etuhu (Blackburn)

Espectadores: 24.411, Elland Road (Leeds)

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miércoles, 29 de agosto de 2012

El "muletto" de Warnock se luce ante Oxford


A sabiendas de que la plantilla que tiene a su dispocisión no se destaca precisamente por su profundidad, Neil Warnock dio descanso a muchos de los titulares (en especial los delanteros Becchio y McCormack) para el partido de ayer ante Oxford United por la segunda ronda de la League Cup. Aun así el Leeds no tuvo inconvenientes para dejar en el camino al equipo que lidera las posiciones en la League Two.

El jugador destacado del encuentro fue el jamaiquino Rodolph Austin, que se hizo amo y señor del mediocampo, repartiendo balones a sus compañeros y quitándoselos a los rivales. Para terminar de redondear de la mejor manera su notable actuación, Austin marcó el gol inicial del partido con un potente remate de media distancia.

Poco después de la media hora de la etapa inicial, el juvenil Sam Byram aumentó la ventaja con una gran definición, luego de entrar con balón dominado al área rival. Al minuto 73 otro producto de la cantera White, Tom Lees, puso cifras definitivas al conectar de cabeza un centro enviado por Diouf, para un cómodo y merecido triunfo del Leeds por 3-0, ante un Oxford que se vio superado en todos los aspectos del juego.

De esta manera Leeds aseguró su pasaje a la tercera ronda de la League Cup, y Warnock pudo dar descanso a varios jugadores importantes de cara al importante compromiso del sábado, recibiendo en Elland Road al recientemente descendido Blackburn Rovers.


La ficha del partido:

LEEDS UNITED 3 - 0 OXFORD  UNITED

 (Austin 27, Byram 33, Lees 73)

Leeds: Ashdown, Lees, Kisnorbo, Pearce, Drury, Byram (Peltier 90), Brown, Austin (Thompson 84), White, Diouf (Poleon 76), Gray. Suplentes: Kenny, Becchio, Varney, McCormack.

Oxford: Clarke, Batt, McGinty, Raynes, Wright, Chapman (Boateng 87) Heslop, Constable, Rigg (Pittman 81), Potter (Marsh 81), Capaldi. Suplentes: Brown, Evans, Craddock, Lynn.

Arbitro: G Sutton

Amonestados: White (Leeds), Batt, Chapman (Oxford)

Espectadores : 13.798, Elland Road (Leeds)

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lunes, 27 de agosto de 2012

Doblete de Becchio asegura el triunfo ante Peterborough


En esta liga en la que no hay partido fácil, Leeds se llevó los tres puntos en su visita al Peterborough. Un tempranero gol de Becchio a los 7 minutos abrió la cuenta para los Whites, que duplicaron la ventaja con otro gol del delantero argentino (esta vez con un soberbio cabezazo) a poco de iniciar la segunda etapa.

Pese a la superioridad del Leeds en el balance final del partido, el gol de Bostwick a los 73 minutos, volvió a poner en contienda al equipo local, que intentó con más ganas que juego llegar al empate. Warnock se inclinó por jugadores jóvenes para el recambio e introdujo al minuto a 76 a Sam Byram y Dominque Poleon en lugar de Diouf y McCormack.

Más cerca del pitazo final, a los 87 minutos, Warnock decidió dar descanso al goleador, y Becchio se sentó en la banca para que Andy Gray vuelva a vestir la casaca White de manera oficial,  tras una ausencia de16 años en el club que lo vio surgir como futbolista.

En los instantes finales Leeds no pasó mayores sobresaltos, y pudo amarrar una victoria importante.  Mañana será turno de una nueva presentación del Leeds, cuando por la segunda ronda de la League Cup reciba al Oxford United, equipo que lidera las posiciones en la League Two.
    

La ficha del partido:

PETERBOROUGH 1 - 2 LEEDS UNITED

 (Bostwick 73 - Becchio 7, 50)

Peterborough: Olejnik, Alcock (Little 62), Brisley, Zakuani, Bostwick, Tomlin, Boyd, McCann, Sinclair (Taylor 64), Frecklington (Swanson 62), Ntlhe. Suplentes: Day, Newell, Knight-Percival, Clarke-Harris.

Leeds: Kenny, Peltier. Lees, Pearce, Drury, Diouf (Byram 76), Austin, Norris, Varney, McCormack (Poleon 79), Becchio (Gray 87). Suplentes: Ashdown, Kisnorbo, White, Brown.

Arbitro: S Mathieson

Amonestados: Sinclair, Zakuani, Little, Swanson (Peterborough)

Espectadores: 10.482 (3,800 Leeds) London Road, Peterborough

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jueves, 23 de agosto de 2012

Traspié en Bloomfield Road


La visita a Blackpool era en la consideración previa un hueso duro de roer para los Whites, y también lo fue en el terreno de juego. A pesar de ponerse en ventaja al minuto 17, con un gol de cabeza de Lees que conectó un tiró de esquina enviado por McCormarck, Leeds se vió superado por su rival, pero pudo llegar al descanso manteniendo la ventaja.

La segunda mitad continuó con dominio de los Tangerines, pero esta vez los locales pudieron plasmar su supremacía en el marcador. Las modificaciones implementadas por Holloway, no sólo le dieron grandes resultados, sino que además, los ingresados Dicko y Matt Phillips fueron quienes anotaron los goles para que el local diera vuelta el marcador, a los 75 y a los 80 minutos de juego. 

Ambas conquistas del Blackpool  llegaron en situaciones de juego casi calcadas: desbordes por la banda derecha (donde se desempeñó el juvenil Sam Byram) y antes de legar a la línea final, centro rasante para el anticipo ofensivo. Leeds se quedó sin respuestas futbolísticas, no pudo hacer nada para revertir la situación y vio como la ventaja inicial se desvaneció a falta de diez minutos para el cierre, quedándose con las manos vacías.

El balance final del encuentro, mostró a un equipo ya armado, sólido y candidato al ascenso como el Blackpool, frente a un equipo en construcción, que busca su mejor faceta, pero al que aún le falta rodaje y añadir algunas piezas para aspirar a dar el salto de calidad.


La ficha del partido:


BLACKPOOL 2 - 1 LEEDS UNITED

(Dicko75, M Phillips 80 - Lees 17)

Blackpool: Gilks, Crainey, Eardley, Gomes, K Phillips (Sylvestre 76), Ince, Taylor-Fletcher, Baptiste, Osbourne (M Phillips 64), Cathcart, Angel (Dicko 64). Suplentes: Grandin, Noguera, Halstead, Harris.

Leeds: Kenny, Byram, Lees, Pearce, Peltier, White (Pugh 79), Norris, Austin, Varney, McCormack (Diouf 58). Becchio. Suplentes: Drury, Kisnorbo, Ashdown, Brown, Gray.

Referee: D Whitestone

Booked: Lees, Varney (Leeds)

Espectadores: 14.315, Bloomfield Road (Blackpool)

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domingo, 19 de agosto de 2012

Dos buenas noticias: Debut triunfal y renovó McCormack


Cerca de 24 horas antes del puntapié inicial para los Whites en la edición 2012/13 del Championship, Ross McCormack, el goleador del equipo en el anterior ejercicio (con 19 conquistas), estampó su firma en un nuevo contrato que lo vincula con el club por los próximos tres años. En tanto que el lateral derecho Paul Connolly, que figura en lista de transferibles, fue cedido en calidad de préstamo (inicialmente durante un mes) al Portsmouth.

Las buenas sensaciones continuaron durante la visita de los Wolves a Elland Road. Una sólida presentación del Leeds de Warnock, consigió el triunfo ante uno de los equipos recién descendidos, de los que siempre se espera un plus en los arranques de los torneos.

La parte inicial fue netamente favorable al conjunto local, mostrando solidez defensiva, juego directo, verticalidad y varias ocasiones de gol. Tal es así que poco después del cuarto de hora, con tres toques de balón Leeds abrió el cerrojo defensivo del Wolverhampton: saque largo de Keny desde la valla, balón a la banda para McCormack, desborde y centro del escocés, para que Becchio se lance en acrobática "palomita" y tras conectar el balón, concrete la apertura del marcador. 

Durante los segundos 45 minutos, los visitantes mejoraron su producción, y a pesar de mostrarse algo más incisivos, no pudieron vulnerar el arco de Kenny. La llegada más clara fue cerca del final, con un remate esquinado de Jarvis que salió desviado; de todas maneras hubiera sido mucho premio para los Wolves, que en el balance general fueron ampliamente superados por el Leeds que desperdició varias ocasiones para aumentar la ventaja. 

El inicio ha sido prometedor, pero este es un viaje muy largo, veremos como se dan las cosas el próximo martes, cuando Leeds desembarque en Bloomfield Road para enfrentar a un equipo de cuidado y candidato al ascenso como el Blackpool.

La ficha del partido:


LEEDS UNITED 1 - 0 WOLVERHAMPTON WANDERERS

(Becchio 17)

Leeds: Kenny, Byram, Peltier, Pearce, White, Green (Diouf 45), Austin, Norris, Varney, McCormack (Lees 75), Becchio. Suplentes: Ashdown, Drury, Kisnorbo, Brown, Gray.

Wolves: Ikeme, Stearman (Edwards 83), Henry, Ebanks-Blake, Ward, Johnson, Jarvis, Zubar, Forde (Peszko 46), Doumiba (Sigurdarson 69), Doyle. Suplentes:Hunt, Berra, Davies, de Vries.

Arbitro: T Bates

Amonestados: White, Byram, Varney , Becchio (Leeds) Doumbia, Peszko (Wolves).

Espectadores: 23.745, Elland Road (Leeds)

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martes, 14 de agosto de 2012

Paynter se incorporó al Doncaster


El delantero de 28 años fue transferido en calidad de libre al Doncaster Rovers, Paynter, que sólo marcó 3 goles en 28 partidos con los Whites, firmó contrato por dos temporadas con el equipo que milita en la League One. A pesar de que no entró dinero por su pase, el Leeds al menos dejará de pagar un sueldo importante, por un jugador que resultó totalmente improductivo. 

Paynter no estaba en los planes de Warnock para esta temporada, y había sido situado en la lista de jugadores transferibles. Ojalá recupere su forma goleadora en League One, donde vistiendo la camiseta del Swindon Town marcó 29 goles en 52 partidos a lo largo de toda la temporada 2009/10, justo antes de fichar por el Leeds.

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domingo, 12 de agosto de 2012

Debut copero con goleada y flamante refuerzo


Con goles de Becchio y Varney en la etapa inicial, Leeds se fue al descanso con una ventaja más amplia de lo que hacía suponer lo visto sobre el terreno de juego. Becchio aprovechó una serie de rebotes tras un tiro de larga distancia de Austin para adelantar a los Whites y pocos minutos después, Varney aprovechó una asistencia de McCormack para definir a puerta vacía y poner el 2-0 con el que culminó la parte inicial.

La etapa complementaria vio como un sólido y práctico United aumentó la diferencia con un disparo a primer toque de Norris. La cifra final la decoró McComarck, ejecutando un penal rasante a la izquierda del arquero que se arrojó bien pero no pudo evitar el gol. El penal sobrevino tras una mano de un defensor del Shrewsbury dentro de su área. 

Con una cómoda ventaja Leeds aseguró su pasaje a la próxima ronda de la League Cup. La nota de la jornada, sin dudas, fue la sorpresiva aparición del siempre polémico El Hadji Diouf. El senegalés acordó su vinculación al club horas antes del encuentro, y debutó en la jornada de ayer cuando reemplazo a McCormack en el minuto 96. 


Entre los puntos a destacar que dejó el partido, la solidez defensiva de la línea de cuatro que armo Warnock, con Peltier y Pearce como centrales, White en el lateral izquierdo y el debut de Byram como lateral derecho, respondió muy bien a pesar de ser la primera vez que alinearon de esa manera. La vuelta al gol de Becchio que no había marcado en toda la pretemporada, es otro punto de importancia, al igual que la valla invicta de Paddy Kenny.


La ficha del partido:


 LEEDS UNITED 4-0 SHREWSBURY TOWN

(Becchio 20, Varney 26, Norris 65, McCormack pen 69)

Leeds: Kenny, Byram, Peltier, Pearce, White, Green (Poleon 76), Austin, Norris, Varney (Brown 86), McCormack (Diouf 76), Becchio. Suplentes: Ashdown, Drury, Kisnorbo, Gray.

Shrewsbury: Weale, Grandison, Jacobson (Wildig 79), Summerfield (Hall 78), Purdie, Wright, Richards, Morgan, Parry, Hector, Gornell (Bradshaw 86). Suplentes: Anyon, Taylor, Hazel, Goldson.

Arbitro: M Heywood

Amonestado: Peltier (Leeds)

Espectadores: 18.194, Elland Road (Leeds)

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viernes, 10 de agosto de 2012

La venta del Leeds estancada por Ken Bates


Luego de semanas sin novedades concretas acerca del estado de las negociaciones por la venta del Leeds a un grupo inversor con base en medio oriente, se supo que las tratativas estaban muy avanzadas, pero a último minuto, el actual dueño del club, Ken Bates, cambió algunos puntos del acuerdo, lo que produjo que el mismo se estanque de manera abrupta, aunque no me atrevería decir que colapsó por completo, porque según trascendió el grupo comprador aceptaría tomar las riendas del club, siempre y cuando se respete lo acordado previamente.

En el comunicado oficial del club, se hace referencia a que el plazo de confidencialidad entre Leeds y el grupo inversor finalizó y que la institución esta abierta a negociaciones con cualquier otra parte interesada en invertir o hacerse dueño del Leeds United. La noticia es bastante desesperanzadora teniendo en cuenta que el sábado el equipo debuta por la League Cup ante el Shrewsbury Town.

Preocupa la poca profundidad de la plantilla de Warnock, se estima que frustrada la compra del club el manager no podrá contar con los refuerzos de jerarquía que el esperaba (un jugador ofensivo para la banda izquierda y otro delantero). Además, en un intento por conseguir los fondos para financiar esos arribos, Warnock ubicó en la lista de transferibles a Robbie Rogers y a Danny Pugh. De no haber cambios en esta situación, Leeds podría enfrentar otra temporada de mediocridad y sinsabores.

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miércoles, 8 de agosto de 2012

Finalizó la pretemporada. Resumen y conclusiones


Podemos afirmar que fue una pretemporada atípica en Leeds, debido a la gan cantidad de movimientos que hubo en la plantilla, con 10 jugadores incorporados y algunas salidas destacadas, entre las que resalta la venta al Norwich City de nuestro capitán y figura, Robert Snodgrass, y en menor medida la venta al Bolton de Andy Lonergan,  arquero titular de la pasada campaña.

Warnock tuvo mucho trabajo y consiguió piezas importantes para el armado de su once inicial, pero el experimentado manager señaló que estarían faltando un par de piezas claves para terminar de moldear el equipo a su gusto: un jugador ofensivo para la banda izquierda (es decir, el reemplazo de Snodgrass) y otro delantero.

En cuanto a los partidos preparatorios, Leeds terminó con saldo invicto, ganando seis de sus siete encuentros y empatando el restante. Más allá de los resultados a simple vista positivos, es necesro mencionar la baja competitividad de algunos de los equipos enfrentados. Los rivales de mayor envergadura fueron el Preston North End (que milita en League One) y el Sandefjord de la divisional de ascenso de Noruega.

A continuacion el detalle de los encuentros y los resultados:


20 de Julio 2012

FARSLEY CELTIC 2 - 5 LEEDS UNITED

(Muller 60 Watson 68-Gray 31 35 Rogers 36 Paynter 64 Payne 89)

Farsley (plantel) Guildford, Hay, Serrant, Briggs, Jackson, Radcliffe, Watson, Bambrook, Jones, Grant, Priestly. Subs: Muller, Carr, Pacey, Burgess, Dugdale, Ferdinand, Flowers.

Leeds: Kenny, Lees, Crainie, Pearce, Pugh, Brown, Green, Rogers, McCormack, White, Gray.
Leeds: (2º tiempo) Cairns, L Turner, Killock, Gimpel, Taylor, Byram, Thompson, Lenighan (Poleon), Payne, Nuñez, Paynter.

 
23 de Julio 2012

TAVISTOCK AFC 0 - 6 LEEDS UNITED

(White 40, Green 45, O/G 61, Rogers 77, Poleon 86, Thompson 88)

Tavistock (plantel): Meeds, Castle, Davies, Arscott, Ahearn, Hawke, Kinsman, Ofori, Wyatt, James, Hallet, M. Landricombe, S. Kelly, Shipton, Pethick, Honey, Fice, L. Landricome, J. Kelly.

Leeds: Kenny (Ashdown 46), Lees, Crainie (Byram 68), Pearce (N Turner 80), Drury (L Turner 80) Snodgrass (Thompson 68), Brown (Pugh 46), Green (Poleon 68), White (Rogers 68), McCormack (Nunez 68), Becchio (Gray 46).

 
25 de Julio 2012

 BODMIN TOWN 0 - 4 LEEDS UNITED

(Varney 17, Gray 41, McCormack 45 pen, White 48)

Bodmin (plantel): Miller, Morgan, Reed, Rundle, Simmonds, Brokenshire, Colwell, Matthews, Carter, O'Hagan, Luxton, Krac, Swiggs, Bartlett, Swiggs, Hodge, Rundle, Doel. 

Leeds: Ashdown, Lees (Byram 77), Crainie, Pearce (L Turner 80), Drury (N Turner 75), White (Rogers 65), Brown (Nunez 65), Green (Thompson 65) Varney (Poleon 46), Gray, McCormack (Pugh 46).

 
1º de Agosto 2012


SANDEFJORD 1 - 1 LEEDS UNITED

(Klepaker 52 - Pearce 17)  

Sandefjord (plantel): Austbo, Skogsrud K, Haakenstad, Skogsrud T, Brix, Dimitriadis, Jaiteh, Dieng, Aas, Torp, Maanoja, Hansen, Magnusson, Amankwah, Klepaker, Lamoy, Brekke, Normann Hansen, Jacobsen, Gustavsen, Johannessen, Langensteiner, Hem, Hansen.

Leeds: Ashdown, Lees (Byram 68), Cranie, Pearce, Drury (Pugh 46), White (Rogers 79), Norris (N Turner 81), Green (Thompson 79), Varney, Gray (Brown 46), McCormack (Poleon 68).

 
4 de Agosto 2012

PRESTON NORTH END 1 - 3 LEEDS UNITED

(Mousinho 57 - Lees 31, Byram 66, White 80)

Preston: Stuckmann, Keane, Laird, Huntington, Cansdell-Sherriff, Wroe, Holmes, Byrom, Beardsley, Mousinho, King.

Leeds: Kenny, Lees, Kisnorbo (Byram 30), Pearce, White (Rogers 86) Green (Poleon 81), Norris (Thompson 81), Brown (Pugh 60), Varney (N Turner 88), McCormack (Drury 60), Becchio (Gray 60). Subs: L Turner, Ashdown.


7 de Agosto 2012


BURTON ALBION 0 - 1 LEEDS UNITED

(Varney 27)

Burton (plantel): Lyness, Jones, Webster, Richards, Palmer, N'Galula, Morgan, Holness, Dyer, Anthony, Kee. Subs: Atkins, Stanton, Taylor, McCrory, Palmer, Green, Paterson, Garnett.

Leeds: Kenny (Ashdown 67), Peltier (Kisnorbo 67), Lees, Pearce (Byram 67), White (Drury 67), Green, Austin (Pugh 72), Norris, Varney (Rogers 80), Becchio (Gray 67), McCormack (Brown 67). 

A modo de conclusión y teniendo en cuenta la baja competitividad de muchos de los rivlaes, vale decir que Warnock pudo observar a varios jugadores, incluyendo fichajes, juveniles y algunos jugadores que estuvieron a prueba como Martin Cranie, que participó desde el inicio de la pretemporada hasta el partido en Noruega y aún no se sabe cual será su futuro. 

Se cuenta con dos buenos arqueros como Kenny y Ashdown y consolidó la base de la defensa, que parece la mejor de los últimos tiempos, pero preocupa la escasez de ideas a la ofensiva tras la salida de Snodgrass, la falta de gol de algunos jugadores, en especial de Luciano Becchio y el poco rodaje de algunos refuerzos como Peltier y Austin que sólo jugaron un partido.
 
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lunes, 6 de agosto de 2012

Nuevo refuerzo: Lee Peltier se suma a los Whites


Leeds concretó el fichaje del defensor lateral derecho Lee Peltier, proveniente del Leicester. El jugador de 25 años de edad, surgido de las divisiones inferiores del Liverpool, firmó contrato por tres años. Si bien el precio de las transferencia no se hizo oficial, se especula que estaría en el orden de las £ 500.000, aunque tal vez sea algo superior a ese monto, teniendo en cuenta que la temporada pasada los Foxes desembolsaron £ 750.000 en las arcas del Huddersfield Town, para contar con sus servicios.

Con la llegada de Nigel Pearson al banquillo del Leicester en reemplazo del sueco Sven Goran Eriksson, Peltier perdió la titularidad, y eso despertó el interés de su ex club, Huddersfield, y del Leeds United. Con el arribo de Peltier a los Whites, se conformó una línea defensiva sólida y con bastante juventud, además de contar con dos arqueros con buena experiencia como Paddy Kenny y Jamie Ashdown. Hace años que el Leeds no consigue armar una buena defensa y la formada por Peltier, Lees, Pearce y Drury puede ser la más confiable de los últimos tiempos.
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viernes, 3 de agosto de 2012

Pasaje a Canadá para Andy O'Brien


El defensor central de 33 años, Andy O'Brien, canceló de mutuo acuerdo con el club su vínculo laboral, para incorporarse al Vancouver Whitecaps, equipo canadiense que milita en la MLS (la liga de football de Norteamérica) O´Brien deja al Leeds luego de 18 meses en el club, habiendo disputado 38 encuentros, donde convirtió dos goles, pero también  anotó dos tantos en contra de su propia valla.

O'Brien, que llegó a préstamo proveniente del Bolton y luego se incorporó al Leeds de manera definitiva, tuvo un impacto inmediato en el equipo, pero luego de bajos rendimientos y problemas personales (que lo llevaron a no querer participar de un partido con el equipo) perdió toda chance concreta de volver a vestir con éxito la elástica blanca y Warnock lo situó en la lista de transferibles.

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miércoles, 1 de agosto de 2012

Cranie viaja a Noruega y Paynter se prueba en el Blackpool


El defensor Martin Cranie (25 años) se encuentra realizando la pretempoada bajo la atenta mirada de Warnock, ya participó en algunos partidos preparatorios, y viajará junto al resto de la delegación a Noruega para enfrentar al Sandefjord, equipo de la segunda división del país nórdico.

El jugador proviene del Coventry, equipo con el que no renovó el vínculo laboral, y se espera que Leeds le ofrezca un contrato para incorporarlo al club. El hecho de que Cranie esté participando con el equipo desde hace dos semanas, y su inclusión en el plantel que viaja a Noruega, hace que las chances de sumar al defensor sean altas.

Por otro lado, el delantero Billy Paynter ( de 28 años y que figura en la lista de transferibles) se encuentra a prueba en el Blackpool, y en caso que los Seasiders hagan una oferta razonable, es muy factible que el jugador sea transferido. Tras dos frustrantes temporadas en Leeds donde sólo cosechó 3 goles en 28 partidos, se espera que Paynter continúe su carrera en otro equipo. El Notts County y el Doncaster, ambos de la League One, también se habrían mostrado interesados en el jugador.

viernes, 27 de julio de 2012

Arribó David Norris y Snodgrass se fue al Norwich


Leeds concretó la octava incorporación con vistas a la temporada 2012/13, se trata del mediocampista David Norris, proveniente del Portsmouth (cuarto jugador de ese club que llegó en este receso). No trascendieron montos de la transacción, pero tras aprobar el examen médico, el jugador firmó contrato por tres años.  Norris viene de tener un año sólido en el atribulado equipo costero, donde participó en 40 encuentros y anotó 8 goles.

Por otro lado, se concretó la partida de nuestro capitán y mejor jugador de la pasada campaña, Robert Snodgrass. El escocés es la flamante incorporación del Norwich City, donde se reencontrará con sus ex compañeros Bradley Johnson y Jonny Howson. Se estima que la transacción rondaría las £ 3.000.000. La perdida de Snodgrass dejará un vació importante en la escuadra de Warnock y desnuda la incompetencia de Ken Bates para retener jugadores claves: Schmeichel, Gradel, Johnson, Howson y ahora Snodgrass, todos transferidos en un lapso menor a los dos años.

miércoles, 25 de julio de 2012

Renovó White, Snodgrass tiene un pie afuera y se incorporaron cuatro refuerzos


La buena noticia de la semana, es la renovación del polifuncional zurdo Aidy White de 20 años y surgido de la cantera del Leeds, que luego de varios intentos, finalmente estampó su firma en el nuevo contrato que extiende su vínculo con el club por otras tres temporadas. 

La pésima noticia del día, es que Snodgrass abandonó la pretemporada que estaba realizando con el club, para entablar conversaciones con un equipo de Premier League, que si bien no trascendió el nombre, todos los rumores señalan al Norwich City como próximo destino del escocés. Sólo si las negociaciones entre el club y el jugador no prosperan, existe una ínfima chance de que Snodgrass vuelva a vestir la camiseta White.

En cuanto a las cuatro flamantes incorporaciones, hay más cantidad que calidad: Luke Varney, delantero del Portsmouth de 29 años, llegó a cambio de £ 300.000 y firmó por dos años. Su marca goleadora dista de ser envidiable, anotando con el Pompey 6 goles en 30 encuentros de Championship en la pasada temporada. El otro delantero, Andy Gray de 34 años, proviene libre y sin cargo del Barnsley, donde marcó 9 tantos en 32 encuentros durante el anterior ejercicio. Gray (firmó por un año) surgió como futbolista en Leeds y es el hijo del ex jugador White Frank Gray, y sobrino de la leyenda del club, Eddie Gray. 

Otro refuerzo es el arquero Jamie Ashdown (31 años), que llega libre y sin cargo, luego de desvincularse del Portsmouth, tras defender el arco del Pompey durante ocho temporadas (donde ganó la FA Cup de 2008). Se estima que será suplente de Kenny, pero es un jugador con suficiente calidad como para disputarle el puesto al ex QPR. 

Por último se confirmó el rumor que vinculaba al internacional jamaiquino Rodolph Austin del SK Brann con el Leeds,  Sólo falta que el volante central reciba el permiso laboral para firmar contrato con el club, pero el trámite es sólo una formlidad, debido al que el jugador posee 48 partidos defendiendo la absoluta de Jamaica desde el 2004 hasta la actualidad. La cifra de la trasnferencia rondaría las £ 300.000.


jueves, 19 de julio de 2012

Llegó Paddy Kenny, se fueron Lonergan y Clayton


Una buena noticia: Leeds le consigió a Warnock a su arquero preferido, Paddy Kenny, de 34 años y que llega proveniente del QPR. El técnico y el jugador, compartirán equipo por 4º vez en sus carreras, anteriormente coinicdieron en el Bury, en el Sheffield United y recientemente en el QPR. En estos últimos dos clubes consiguieron el ascenso a Premier League y seguramnete el objetivo ahora será  repetir el logro con los Whites.

Kenny tuvo una destacada actuación en Premier la pasada campaña y fue pieza clave para que el Queens Park Rangers mantenga la categoría. El monto de la operación no fue revelado pero se estima que fue en el orden de las £ 450.000

Como contrapartida, Leeds se desprendió previamente del mediocmpista Adam Clayton (que estaba en la lista de transferibles) en una suma que tampoco trascendió pero se especula cercana a las £ 450.000. Se cree que ese monto fue destinado a la contratación de Kenny. Clayton continuará su carrera en el recientemente ascendido Huddersfield Town, donde estará bajo las ordenes del ex técnico de los Whites, Simon Grayson, que fue quien le dio la titularidad en Leeds la pasada temporada. 

Con la llegada de Kenny el que hizo las valijas fue Andy Lonergan, tras estar sólo una temporada en el club. Claramente Warnock le iba dar la titularidad a Kenny, y ante la llegada de una oferta del recién descendido Bolton, se realizó la transferencia de la cual no se informó el monto, pero se especula estaría rondando las £ 350.000. 

En cuanto a los rumores, acerca del interés que despertó Robert Snodgrass en equipos de Premier League (Norwich y Aston Villa más concretamente) trascendió que los Canaries hicieron una propuesta formal por el jugador, pero que la misma fue rechazada. Por el lado de los potenciales arribos, los rumores que persisten intensamente, son los que vinculan al defensa del Leicester Lee Peltier y al internacional jamaiquino Rodolph Austin, que milita en el SK Brann de Noruega (habría acuerdo de palabra entre el club y el jugador).
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jueves, 21 de junio de 2012

Dos incorporaciones: Adam Drury y Paul Green


Después de casi un mes sin demasiadas novedades, en 48 horas Leeds oficializó dos nuevas incorporaciones para la próxima campaña. En primer lugar firmó contrato por dos años el defensor Adam Drury (en agosto cumplirá 34 años) que se desmpeña principalmente como lateral izquierdo. El jugador proviene del Norwich, y vistió la casaca de los Canaries durante 11 campañas, tal es así, que antes de despedirse del club le realizaron un partido homanaje en Carrow Road frente al Celtic de Escocia. Drury se incorpora como jugador libre, luego de finalizar su contrato,  a partir del 1º de Julio del 2012. Se espera que el jugador aporte una cuota de experiencia a una defensa que todavía esta en construcción. 



La otra incorporación, es el mediocampista irlandés (nacido en Pontefract, Inglaterra) de 29 años Paul Green. El ex Derby County también se incorporó a Leeds en calidad de libre y firmó contrato por dos años a partir del 1º de Julio. El futbolista recientemente participó en la Euro 2012 en la que la selección Irish tuvo una pobre participación cerrando el grupo D sin puntos y con nueve goles en contra. Si bien no son jugadores de gran calibre, son probados profesionales que pueden aportar su grano de arena en la conformación del Leeds versión 2012/13. Es una señal positiva luego de tanta incertidumbre, pero aún quedan muchas cuestiones importantes a resolver en el club White.

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lunes, 18 de junio de 2012

Mucha incertidumbre, pocas novedades ¿Se viene la noche?


Hace poco más de veinte días, la página web oficial del Leeds United, confirmaba los rumores de una posible venta (total a parcial) del club a manos de un grupo inversor. En medio de un gran hermetismo, que genera mucha incertidumbre e impaciencia en la comunidad White de todo el mundo, ni una sola palabra más trascendió de este tema y mi entras el reloj continua su marcha, todo está como a principios de Mayo: Bates sigue al mando, la plantilla fue depurada, y el único refuerzo fue el defensor Jason Pearce, proveniente del descendido y atribulado Portsmouth.

A excepción de la renovación de contrato del defensor Tom Lees, (firmó por 4 años) y de los mellizos Turner (extensión de un año) no hubo más novedades en la conformación de la plantilla para la temporada 2012/13. Warnock esperaba la llegada de caras nuevas, pero tras fracasar el fichaje de Joel Ward (otro ex Pompey que finalmente se incorporó al Crystal Palace) y la negativa de volver al club de dos ex Whites (Ian Harte que jugará en Premier con el Reading y Matthew Kilgallon actualmente en Sunderland) no hubo ninguna incorporación.

Tampoco se resolvió la continuidad de jugadores claves que están a punto de finalizar sus contratos, tal como el mejor jugador de la pasada campaña, Robert Snodgrass y del máximo artillero del Leeds en ese ejercicio, Ross McCormack. Sólo se incorporaron al equipo un grupo de canteranos que firmaron contrato profesional por un año: Dominic Poleon, Ross Killock, Simon Lenighan y Charlie Clamp.

Siendo pesimistas, si el cambio de mando queda en la nada y Bates continúa al frente del club, Snodgrass puede resultar transferido y la misma suerte podrían correr McCormack, White y Clayton entre otros, y si no llegan jugadores de calidad para reemplazarlos (y no estoy hablando de jugadores a préstamo) la situación podría tornarse desesperante, con Warnock renunciando porque no le cumplieron en el tema de los refuerzos y un equipo diezmado que luchará por no descender nuevamente a League One. Esperemos por el bien de nuestro querido Leeds que ese no sea el futuro escenario...

 
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martes, 5 de junio de 2012

¡Somos los campeones! ¡Campeones de Europa! (video bonus)

video

Como broche de oro de la serie de artículos recientemente publicados con el nombre ¡Somos los campeones!¡Campeones de Europa! , aquí se pueden ver, gracias a un escueto e inocuo resumen elaborado por el medio italiano "La gazzeta dello Sport" algunas de las imágenes claves del controversial encuentro. 

Realmente me costó muchísimo trabajo encontrar un resumen mínimamente completo de las jugadas fundamentales del partido, (como si el prestigio de la UEFA se sintiera mancillado por el atraco que sufrió el Leeds en esta final o tal vez como quien tapar las pruebas evidentes de irregularidades) y si bien este que aquí les presento no contiene todo lo que yo deseaba mostrar, al menos muestra con claridad las dos jugadas claves en las que el Leeds fue claramente perjudicado y en definitiva despojado del merecido triunfo: se trata de los fallos del arbitro francés Kitabdjian negando el claro penal sobre Clarke y luego la anulación incompresible del gol de Lorimer por supuesto offside de Bremner, la cual ocurre en circunstancias muy polémicas.

Por último les dejo la traducción al español de las palabras del propio Franz Beckenbauer que aparecen en el video: "Fuimos afortunados porque el arbitro anuló el gol inglés, de haber sido señalado el  gol, en ese momento del encuentro, no creo que hubiéramos podido recuperarnos." Seguramente que no Franz, seguramente...

Véanlo y saquen sus propias conclusiones...

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jueves, 31 de mayo de 2012

Se confirmó el rumor: Posible venta del Leeds a grupo inversor


Lo que comenzó como uno más de los tantos rumores que frecuentemente circulan por internet al final de cada temporada acerca de la posible venta del club, se confirmó en pocas horas con un escueto comunicado surgido en la página web oficial del club. A continuación se puede leer la traducción al español del texto:

" Según informes surgidos en los medios a partir del martes a la mañana, el club puede confirmar que están teniendo lugar conversaciones con vistas a  futuras inversiones de largo plazo".

"El club siempre ha hecho público que podría dar la bienvenida a potenciales inversiones, pero con la convicción de que la calidad de los inversores es el factor más importante cuando se trata del desarrollo a largo plazo del Leeds United." 

"Por el momento no se realizarán más comentarios."

La expectativa de la posible venta del club, entusiasma a todos los hinchas del club, teniendo en cuenta que la política de manejo de las finanzas por parte de Ken Bates impide que se puedan retener a las figuras del equipo (Schmeichel, Johnson, Gradel, Howson)  y se pierde la posibilidad de fichar nuevos jugadores ante equipos de menor envergadura y convocatoria como Crystal Palace (fichaje de Joel Ward) o Ipswich Town (el préstamo de Keith Andrews), por citar sólo dos ejemplos.

La esperanza es que la transacción se lleve a cabo, y que los nuevos propietarios manejan la economía del club evitando los riesgos de volver a caer en proceso de Administración, pero inviertiendo en jugadores para aumentar la calidad de la plantilla, renovar contrato con las figuras (principalmente Snodgrass) y dotar a Warnock de elementos para conseguir el ascenso a la Premier League, lugar que por historia, títulos y convocatoria, nunca tendríamos que haber perdido.

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martes, 29 de mayo de 2012

¡Somos los campeones! ¡Campeones de Europa! (parte III de III)



El fin de una era  

Entrada la madrugada, una sombra alargada se dibuja contra la pared. El contorno de una figura humana apenas brilla bajo la amarillenta y tenue luz del alumbrado público de las calles de París. Una mano en el bolsillo del pantalón; de la otra, cuelga en un vaivén pendular, casi hipnótico, una botella de champagne vacía. La mirada fija en los baldosones, escrutándolos como si hubiera perdido algo y sin dudas que lo había perdido…

Es Jimmy Armfield, el técnico del Leeds, él tampoco pudo dormir esa noche. Ni siquiera lo intentó. Las imágenes de lo sucedido horas antes en el campo de juego, se hubieran repetido en su mente una y otra vez hasta el cansancio, prolongando la angustia, la impotencia, la agonía. “Nadie sabía que hacer ni adonde ir esa noche”.”Necesité alejarme do todo por un momento” escribió más tarde para un medio británico.

Las medallas de los subcampeones quedaron inmóviles sobre la mesa del vestuario, mientras los jugadores se apresuraron a subir al colectivo que llevó a la delegación hasta el hotel. En medio de un silencio desolador, rasgos de abatimiento y dolor invadían sus rostros, al mismo tiempo que sus corazones  padecían, víctimas de la injusticia y el desconcierto. Sabían íntimamente que esta era la última oportunidad que tendrían en sus vidas de alcanzar este logro y sentían que habían sido privados de forma ilícita.

Armfield estuvo sentado en el banquillo del Leeds durante todos y cada uno de los partidos de la expedición europea que acabó de manera tan trágica y dolorosa, pero nadie, ni por asomo, podría aventurar que ese era “su” equipo.  Era el equipo de Don Revie, el hombre a cargo del Leeds desde 1961, cuando de a poco dejó ser jugador para convertirse en el director técnico. Esa fue su casa hasta mediados de 1974, cuando dejó el club sólo para asumir el trabajo que alguna vez llegó a soñar, tomar las riendas de la selección de Inglaterra.

Revie impulsó una revolución futbolística que prácticamente refundó la institución, la llevó desde los últimos puestos de la Second Division a la élite del football europeo. Forjó la más talentosa y ganadora generación de jugadores del Leeds, donde muchos de ellos estuvieron más de 10 años cosechando éxitos. Cinco titulares de la final en París, habían conseguido el ascenso una década antes. Como un artesano ante la obra maestra a la que le dedicó los mejores años de su vida, Revie juntó las piezas, las moldeó, las pulió y puso cada una en el lugar indicado, así construyó ese equipo, que alzó cinco trofeos nacionales.

El reemplazante de Revie fue Brian Clough, pero el jovén y exitoso entrenador, de alto perfil mediático y declaraciones altisonantes, tenía una disputa personal con su predecesor, y los “muchachos de Don” le dieron la espalda cuando después del primer entrenamiento Clough les dijo a sus dirigidos que “podían tirar todas las medallas que habían ganado a la basura”, porque en su particular concepción de este deporte, las habían ganado con malas artes. 44 días de tensión y malos resultados bastaron para que Clough y su altanería sean despedidos por la directiva.

Luego de un breve interinato tras la conflictiva y tempestuosa salida de Clough, llegó el turno de Jimmy Armfield. El flamante DT,  rápidamente fue invitado por Revie a una reunión, en el hotel en que se alojaba la selección de Inglaterra. En ese encuentro el mensaje no pudo ser más claro: “Todo lo que tiene que hacer con esos jugadores, es mandarlos a la cancha y ellos harán el resto. Usted podría sentarse en la tribuna y a fin de mes recibir su cheque, son  los mejores jugadores del país”. Armfield lo cumplió casi al pie de la letra.

El 28 de mayo de 1975 fue la fecha de vencimiento del “Super Leeds”. Con la amarga derrota ante el Bayern, la promesa de Revie de que algún día su equipo reinaría en Europa, nunca se completó. Al final de la temporada, el equipo terminó en noveno, (la peor colocación en la última década) y en los tres años siguientes  se produjo una sangría de13 jugadores, de los cuales 10 jugaban en sus respectivas selecciones.

Cómo un castillo de naipes todo se derrumbó vertiginosamente. El club entró en el tobogán de la mediocridad y la cuesta abajo no se detuvo hasta que el Leeds sufrió el descenso. Para el recuerdo de los hinchas, y para la historia del club, quedaron las vitrinas pobladas, pero un espacio aún permanece vacío, a la espera de que algún día llegue “La Orejona”.   

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